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19.1 Introdução

3 years ago

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Aquaponics é um sistema integrado de produção de alimentos multitróficos de circuito fechado que combina elementos de um sistema de aquicultura recirculante (RAS) e hidroponia (Endut et al. 2011; Goddek et al. 2015; Graber e Junge 2009). A aquapônica é, portanto, discutida como um sistema sustentável de produção de alimentos ecologicamente correto, onde a água enriquecida com nutrientes dos tanques de peixes é recirculada e usada para fertilizar leitos de produção de vegetais, aproveitando assim os valiosos nutrientes que nos sistemas aquícolas convencionais são descartados (Shafahi e Woolston 2014) e apresenta uma solução potencial para um problema ambiental geralmente referido como eutrofização de ecossistemas aquáticos.

A agricultura orgânica também se baseia em princípios naturais de recirculação e minimização de recursos, conforme definido pela Federação Internacional de Movimentos de Agricultura Orgânica (IFOAM 2005):

Agricultura Orgânica é um sistema de produção que sustenta a saúde dos solos, ecossistemas e pessoas. Baseia-se em processos ecológicos, biodiversidade e ciclos adaptados às condições locais, em vez da utilização de insumos com efeitos adversos. Agricultura Orgânica combina tradição, inovação e ciência para beneficiar o ambiente compartilhado e promover relações justas e uma boa qualidade de vida para todos os envolvidos.

Devido à natureza cíclica ou sistêmica de ambos os sistemas de produção, a obtenção de certificação orgânica pode parecer um passo natural para um pesquisador, designer de sistemas ou produtor de aquapônicos comercialmente orientado. Por outro lado, os princípios subjacentes à aquapônica e à produção biológica diferem consideravelmente. Do ponto de vista da pesquisa, pode-se argumentar que a discussão sobre a aquapônica ser orgânica ou não demonstra um caso interessante entre dois pólos de pensamento agro-alimentar, a saber, agro-industrial (convencional) e agro-ecológico (orgânico). De alguma forma, a aquapônica precisa encontrar seu lugar neste continuum.

O objetivo deste capítulo é lançar luz sobre o atual status quo em relação às barreiras de certificação da aquapônica como produção de alimentos orgânicos, e discutir os princípios subjacentes, contradições e pontos de vista sobre sua sustentabilidade. Discutirá também possíveis cenários futuros emergentes das ligações entre as razões e as implementações dos dois sistemas de produção. Podemos considerar tanto a agricultura biológica como a aquaponia como sistemas de produção de alimentos, porque tanto os agricultores como os produtores de aquapônicos se deparam com situações complexas de tomada de decisão que envolvem o equilíbrio de insumos interligados e inter-relacionados, fatores externos (meio ambiente, mercados, cadeias de valor, etc.) e procedimentos de gestão, a fim de produzir alimentos.

19.1.1 Sistemas de Produção Aquapônica e a Tecnologia Aplicada

Os atuais sistemas de produção aquánica são geralmente categorizados de acordo com o tipo de tecnologia aplicada à parte de produção vegetal e se a integração é acoplada em um único ciclo entre as plantas e os peixes ou dissociada em laços separados. As tecnologias mais comuns aplicadas na produção vegetal são: (1) The Deep Water Culture (DWC) ou na literatura muitas vezes chamado UVI porque originalmente desenvolvido na Universidade de Virgin Island, (2) NFT (Nutrient Fluid Technology) e (3) 'Flood and Ebb'. A DWC e a NFT são as tecnologias mais comuns ou “clássicas” aplicadas à produção vegetal, e muitas vezes a produção de peixes e plantas está ligada a um ciclo dependente de fluxo de água e nutrientes. Essa conexão singular e interdependência de todo o sistema é um fator que aumenta tremendamente os riscos, e é uma barreira primordial para o estabelecimento de uma produção comercial em grande escala.

As principais diferenças entre os dois primeiros sistemas estão relacionadas à forma como as plantas são cultivadas.

No sistema DWC, o leito da planta é o sistema flutuante onde as plantas são cultivadas em jangadas (geralmente poliestireno) flutuando em tanques longos de largura variável, atuando tanto como um biofiltro extenso quanto como um tampão de água, regulando as flutuações de temperatura e pH.

No sistema NFT, as plantas são cultivadas em tubos de plástico hidropônico, bem conhecidos da horticultura moderna. Uma fina camada de água nutritiva fornecida aos tubos alimenta as plantas. Em ambos os casos da NFT e da DWC, os orifícios para as instalações são fixos, o que restringe o produtor quanto ao tipo de plantas que podem ser produzidas. Em alguns sistemas aquapônicos, as tecnologias de cultivo de plantas da DWC e NFT são aplicadas ao mesmo tempo, dando mais flexibilidade e segurança ao executar um loop aquaponics singular (Kledal e Thorarinssdottir 2018).

Na terceira categoria, “Flood and Ebb”, as plantas são cultivadas em vasos colocados em mesas de plantas (muitas vezes móveis), e depois alimentadas duas ou três vezes por dia, inundando as mesas por 5-10 min. As tabelas de plantas fornecem a opção do produtor com flexibilidade na escolha das plantas cultivadas e no tamanho dos vasos, bem como a perspectiva de uso do solo e isso abre a possibilidade de certificação orgânica.

Nos últimos anos, a aquaponia dissociada começa a surgir como o sistema de produção aplicável à produção aquapônica comercial em larga escala (Fig. 19.1). Na aquapônica dissociada, a produção de peixes e plantas, cada um tem seu próprio ciclo de abastecimento de água, mas também está conectado entre si através de um tanque de fertilizantes fornecendo deficiências de nutrientes às plantas. Desta forma, a dependência entre o peixe e a produção vegetal foi eliminada, mas os benefícios simbióticos são mantidos permitindo o investimento na produção comercial em grande escala. Atualmente, há algum debate sobre as vantagens da aquapônica circulante, ou acoplada vs. dissociada (Goddek et al. 2016). No entanto, ainda não há consenso sobre o status dos sistemas dissociados, uma vez que eles poderiam ser considerados apenas mais um método de fornecimento de nutrientes vegetais, desde que a água não circule de volta para os peixes (Junge et al. 2017).

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Fig. 19.1 (a) acoplado (b) sistema aquaponico desacoplado. (Adaptado de Peterhans 2015)

A Aquaponics está, em geral, a receber um maior interesse global como método de produção sustentável de alimentos, e com as perspectivas de promover a aquapônica em escala comercial, existe um interesse equivalente em receber certificação biológica com seus prêmios de preços relacionados aos produtos. De acordo com Kledal e Thorarinssdottir (2018) e König et al. (2018), os sistemas aquapônicos comercialmente disponíveis baseiam-se principalmente na pesquisa realizada por Rakocy e seus colegas de trabalho (Rakocy 1999a, b, 2002, 2009; Rakocy et al. 2001, 2004, 2006, 2009), conforme descrito anteriormente (a produção clássica tecnologias 1 e 2 acima) onde plantas e peixes estão conectados em um loop dependente singular. Da mesma forma, a maioria dos sistemas de produção, sejam eles baseados em DWC, NFT ou tabelas móveis de plantas com “Flood and Ebb”, não estão usando um meio de crescimento orgânico, excluindo-se já de obter uma certificação orgânica para a parte hortícola. No que se refere à produção aquaponica, o acesso à alimentação biológica para peixes só está, em geral, disponível para algumas espécies comerciais de peixes de água doce. Assim, além dos vários fatores de entrada, há restrições para iniciar uma produção aquapônica orgânica em uma escala comercial.

Assim, podemos ver que, apesar do crescente interesse na comercialização da aquapônica como um sistema de produção de alimentos respeitador do ambiente, o atual regime de legislação orgânica na UE e nos EUA proíbe que a aquapônica seja reconhecida como tal (NOSB 2017). No entanto, a discussão não está finalizada e, embora esteja em andamento, algumas agências de certificação privadas nos EUA permitem a certificação dos vegetais como orgânicos (Friendly Aquaponics 2018).

19.1.2 Aquapônica e o Regime de Regulação Orgânica da UE

Na UE, o actual quadro regulamentar para o peixe biológico e a produção hortícola é regulado pelo Regulamento (CE) n.º 834/2007 do Conselho, enquanto regras mais pormenorizadas são reguladas pelos Regulamentos (CE) n.º 889/2008 e (CE) n.º 710/2009 da Comissão. No entanto, o regime regulador orgânico da UE não tem quaisquer normas ou regulamentos para certificar a aquapônica como orgânica. A regulamentação orgânica baseia-se nos objetivos e princípios de reconhecer a agricultura biológica como uma produção alimentar baseada em recursos naturais (Lockeretz 2007; Aeberhardt e Rist 2008). Este facto é corroborado no anexo do regulamento de execução pela exclusão dos factores de produção não autorizados para a agricultura biológica. Consequentemente, os sistemas aquánicos que utilizam a tecnologia RAS e a produção vegetal sem solo (hidroponia) não podem ser certificados como biológicos nos termos da actual regulamentação orgânica da UE.

No entanto, entre os praticantes da aquapônica, há discussão contínua sobre a aquapônica e a certificação orgânica. Em primeiro lugar, a rápida evolução industrial da piscicultura e a diversificação do mercado e a procura de produtos biológicos tornam economicamente desejável eleger o prémio de preços biológicos como uma forma de reembolsar os elevados investimentos de capital necessários para a aquaponia comercial. Em segundo lugar, parece natural ligar uma produção alimentar respeitadora do ambiente, como a aquaponia, a rótulos de certificação já bem estabelecidos e a percepção dos consumidores de uma produção alimentar sustentável, em vez de se envolver nos elevados custos de transacção da criação de um rótulo alimentar totalmente novo.

Tendo em vista as discussões atuais sobre recursos limitados para a produção de alimentos, bem-estar animal, a crescente pressão sobre a sustentabilidade do meio aquático, paralelamente ao progresso tecnológico em curso dentro da aquapônica, este artigo pergunta por que a aquapônica não pode ser certificada como orgânica.

No parágrafo seguinte, serão examinadas as regras e regulamentos orgânicos ao abrigo do regime da UE que criam obstáculos à aquaponia.


Aquaponics Food Production Systems

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