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Aqu @teach: Bem-estar dos peixes

2 years ago

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Introdução

A aquicultura é um dos poucos tipos de criação animal que tem crescido continuamente ao longo das últimas décadas, cerca de 10% anualmente a nível internacional (Moffitt & Cajas-Cano 2014). No entanto, à medida que a produção aumenta e surgem novos métodos, como a aquaponia, temos testemunhado mais problemas relacionados com a saúde e o bem-estar dos peixes. Embora possa parecer surpreendente, mais de 1300 artigos científicos foram publicados desde 1990 sobre o bem-estar dos peixes (ver quadro 2). Nem todos esses estudos tratam de espécies produzidas comercialmente, mas, em geral, o número de todos os peixes é comparável ou superior a outras espécies, como ovinos, cavalos ou aves de capoeira.

Quadro 2: Resumo das publicações sobre o bem-estar animal de diferentes espécies de animais de criação (com base numa pesquisa na Web of Science* para os anos 1990-2017)

EspéciesPapéisPeixe1295Truta550 Ovinos1149Bovinos2417Porco2638 Cavalo926Aves de capoeira1078

Uma das primeiras revisões científicas do bem-estar dos peixes foi por Conte (2004) da Universidade da Califórnia em Davis, seguida alguns anos mais tarde por dois grupos do Reino Unido (Huntingford et al. 2006 e Ashley 2007. Em sua revisão, Conte (2004) sublinha que os piscicicultores já sabem que o bem-estar é importante e que o estresse deve ser minimizado, uma vez que os peixes têm requisitos específicos em termos de manuseio e ambiente fora dos quais eles não vão prosperar ou sobreviver. Ou seja, em comparação com os animais terrestres, os peixes são mais exigentes em termos de condições de crescimento e podem ser facilmente salientados, tanto que podem também morrer facilmente. Huntingford et al. (2006) resumem os principais argumentos para acreditar que os peixes podem sentir dor. Os peixes são seres complexos que desenvolvem comportamentos sofisticados, pelo que os autores acreditam que podem sofrer, embora possam ser diferentes em grau e tipo do que para os seres humanos. Essa revisão acaba por identificar quatro principais áreas críticas ao considerar o bem-estar dos peixes: garantir que os peixes não sejam mantidos sem água nem alimentos; garantir que os produtores forneçam boa qualidade da água e equipamento; que os seus movimentos ou comportamentos não sejam restringidos; e que o sofrimento mental e físico seja evitado. Em sua revisão, Ashley (2007) começa com uma descrição da indústria e dos pontos críticos que podem comprometer o bem-estar dos peixes, incluindo a densidade de peixes em gaiolas e problemas de agressão. Por exemplo, algumas espécies, como a tilápia, são mais agressivas quando mantidas em baixas densidades do que em densidades mais altas. Importante, Ashley (2007) fornece uma tabela dos principais problemas de bem-estar no peixe, que tem 7 páginas de comprimento. Em conclusão, há muita literatura científica sobre o bem-estar dos peixes e várias áreas críticas foram identificadas. No entanto, no que se refere à aquaponia, há muito poucos estudos sobre o bem-estar dos peixes criados em conjunto com plantas, mas podemos aprender com outros estudos sobre o bem-estar dos peixes mantidos em sistemas de recirculação em pequena escala.

Legislação na UE

Na Europa, qualquer animal mantido para fins de criação deve cumprir a Directiva 98/58/CE, que é uma lei que estabelece várias condições mínimas para o bem-estar adequado dos animais para vertebrados. Embora os peixes estejam tecnicamente incluídos nessa directiva, estão praticamente isentos devido à falta de conhecimentos sobre o bem-estar dos peixes, pelo que não existem requisitos específicos para condições mínimas para os peixes utilizados na aquicultura. Desde 2006, foram publicados vários relatórios na Europa, por exemplo pelo Conselho Europeu da Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (AESA), que dão recomendações científicas para as espécies mais comuns utilizadas na aquicultura. De um modo geral, pelo menos na Europa, parece haver um consenso geral de que os peixes sofrem stress quando os níveis de oxigénio são baixos e quando são retirados da água, e que o stress crónico nos peixes compromete o sistema imunitário e pode torná-los mais vulneráveis à doença.

Medidas específicas para avaliar o bem-estar

Estudos sobre o bem-estar dos peixes começaram mais tarde do que para outras espécies de animais de exploração, em parte porque a aquicultura é uma ciência de produção animal mais jovem e também porque não estava claro para muitos se os peixes podem sentir dor. Até há pouco tempo, os peixes não eram considerados animais sensíveis, mas essa situação tem vindo a mudar. Sneddon (2003) foi um dos primeiros a provar que as trutas têm receptores de dor (nociceptores) no rosto e na mandíbula. Ela provou que esses receptores respondem a estímulos que são potencialmente prejudiciais e enviam sinais nervosos para a medula espinhal e cérebro. Além disso, parece que as trutas estão cientes da dor, uma vez que mudam o comportamento complexo quando são administradas uma substância nociva, mas revertem ao comportamento normal quando administrada morfina (o que essencialmente elimina a dor). Esses achados também foram confirmados em outras espécies, como peixes dourados, onde a ansiedade e o medo diminuem quando recebem doses de morfina (Nordgreen et al. 2009). Por outro lado, outros cientistas como Rose (2002) argumentam que os peixes não podem sentir dor como os humanos, pois não têm neocórtex. Assim, eles provavelmente não estão conscientes sobre sua dor da mesma maneira que nós, embora eles reajam à dor de maneira semelhante. Seja qual for o caso, ambas as partes concordam que os peixes podem ser estressados e que desenvolveram uma resposta fisiológica complexa aos estressores. Dawkins também ressalta que todos devem se preocupar com o bem-estar dos animais, estejam ou não conscientes, simplesmente porque o mau bem-estar animal leva a peixes doentes e insalubres, o que tem efeitos negativos sobre os agricultores e consumidores (Dawkins 2017.

O eixo HPI e a resposta ao estresse

A cascata de atividades neuroendócrinas que são liberadas em peixes após terem conhecimento de um estressor é muito semelhante às respostas observadas em outros vertebrados. Tal como nos mamíferos, a resposta neuroendócrina imediata é chamada de resposta primária e consiste em sinais nervosos que liberam adrenalina e noradrenalina a partir de células cromafinas (no rim da cabeça), cujo equivalente em mamíferos é a medula adrenal (Figura 5). Após a resposta primária, há uma resposta secundária mais lenta que leva 2-15 minutos para ativar o eixo hipotálamo-hipófise-interrenal, ou eixo HPI (Sumpter et al. 1991, que em mamíferos é chamado de hipotálamo-hipófise-adrenal eixo ou HPA.

O hipotálamo produz hormônio liberador de corticotropina (CRH) que estimula a produção de hormônio adrenocorticotrópico (ACTH) pela hipófise anterior, também chamada de adenohipófise. ACTH é liberado na corrente sanguínea e simula a produção de cortisol pelo tecido interrenal (também associado aos rins em peixes), o que corresponde ao córtex adrenal em mamíferos (Okawara et al. 1992). A resposta secundária inclui um aumento na freqüência cardíaca, maior absorção de oxigênio pelas brânquias e um aumento na concentração de glicose no plasma via glucogenólise (Pickering & Pottinger 1995. Ambos os sistemas de resposta primária e secundária ajudam a manter a homeostase após um estresse, fornecendo energia e aumento dos níveis de oxigênio para o cérebro para que o corpo possa ajustar e retornar à função metabólica normal ou basal.

Embora não haja uma relação simples entre estresse e bem-estar, sabemos que eles estão relacionados e que a resposta a um estressor pode ser usada para dar uma idéia sobre o grau do desafio.

Com isso em mente, é sempre preferível considerar vários indicadores ao mesmo tempo, incluindo índices de crescimento, resposta do sistema imunológico e outros indicadores fisiológicos.

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Figura 5: O eixo HPI em peixes e a cascata de respostas a um estressor (fonte M. Villarroel) (CRH = hormônio liberador de corticotropina, ACTH = hormônio adrenocorticotrópico)

Indicadores de bem-estar operacional

A nível industrial, está a ser desenvolvida uma nova abordagem para analisar os peixes que envolvem interacções entre cientistas que estudam o bem-estar dos animais e empresas que se esforçam para ser mais eficientes. Juntos, eles estão desenvolvendo indicadores de bem-estar operacional (OWI). Um bom exemplo para o salmão é o manual apresentado por Noble et al. (2018) que diz aos agricultores como avaliar em nível comercial o ambiente imediato, diferentes grupos de peixes, e peixe individual. Como mencionado acima, muitos artigos científicos foram publicados sobre o bem-estar dos peixes, a maioria dos quais se baseia em observações feitas no laboratório. OWI são indicadores práticos que são usados na fazenda e podem ser facilmente explicados e repetidos. A OWI pode ser separada em dois grandes grupos: os mais relacionados com o meio ambiente; e os relacionados com os peixes. O último pode ser aplicado a grupos de peixes, ou individualmente. Por último, os indicadores individuais podem incluir análises laboratoriais que são menos operacionais por si só, mas que podem fornecer informações úteis a curto prazo (ver figura 6). A OWI pode fornecer uma ideia do estado actual da produção em termos das necessidades dos peixes e do seu bem-estar. Paralelamente, podem ser utilizados para ajudar a desenvolver boas práticas e identificar pontos críticos que podem ter um efeito negativo.

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Figura 6: Resumo dos indicadores operacionais utilizados nas explorações piscícolas, incluindo indicadores que variam consoante o ambiente e o animal. Os indicadores baseados em animais podem basear-se em grupos de peixes ou em indivíduos, e indicadores individuais podem incluir análises laboratoriais

Em geral, os aquicultores usam a alimentação como indicador indireto de bem-estar. Ou seja, aproxima-se do tanque e fornece comida, e os peixes respondem indo à superfície e comendo, o que é um bom sinal. Se os peixes não vêm comer, eles perderam o apetite por algum motivo e mais informações são necessárias. Embora exista uma abundância de equipamentos que podem ser comprados para alimentar peixes automaticamente, recomenda-se alimentar peixes pelo menos uma vez por dia à mão, a fim de ter uma idéia sobre como eles estão indo. Se os peixes não comem, isso afetará seu ganho de peso, que também é relativamente fácil de medir. Outro indicador operacional que é comum nas explorações piscícolas é o coeficiente de condição em peso vivo (o peso vivo em gramas dividido pelo cubo do comprimento do garfo em centímetros cm3). Indica estado nutricional (Bavčević et al. 2010) e dá uma ideia sobre a quantidade de gordura intraperitoneal. O índice hepato-somático (HSI) é definido como a razão entre o peso do fígado e o peso vivo. Durante os períodos de jejum, as necessidades de energia são atendidas principalmente pela mobilização de reservas de glicogênio do fígado, enquanto as reservas de gordura são deixadas mais ou menos intocadas durante os primeiros dias (Peres et al. 2014). Assim, o HSI pode ser usado para indicar reservas de energia, uma vez que o fígado é um importante regulador do uso de nutrientes em peixes Christiansen & Klungsøyr 1987].

*Copyright © Parceiros do Projeto Aqu @teach. Aqu @teach é uma Parceria Estratégica Erasmus+ no Ensino Superior (2017-2020) liderada pela Universidade de Greenwich, em colaboração com a Universidade de Zurique de Ciências Aplicadas (Suíça), a Universidade Técnica de Madrid (Espanha), a Universidade de Liubliana e o Centro Biotécnico Naklo (Eslovénia) . *

Consulte o índice para obter mais tópicos.


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