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Nesta primeira seção, nosso objetivo é fornecer uma visão geral das regulamentações relevantes para a construção e operação de instalações aquapônicas e a comercialização de produtos produzidos aquaponicamente. Concentrámo-nos especificamente na Alemanha, uma vez que é impossível extrapolar em toda a UE, dado que vários regulamentos importantes, especialmente no que diz respeito ao zoneamento e à construção, não foram harmonizados em toda a UE. Embora nos concentremos no contexto alemão, achados semelhantes sobre a lei de planejamento também foram relatados em outros países (Joly et al. 2015).

20.2.1 Regulamentos sobre Construção

As instalações aquapónicas têm de cumprir vários regulamentos de planeamento, construção e água, muitos dos quais não são da competência da UE. Na Alemanha, o quadro geral para o planeamento e a lei da água é harmonizado a nível nacional, enquanto as normas de construção e de utilização local da água são determinadas a nível estadual, com o planeamento urbano e regional abrangido a nível municipal.

20.2.1.1 Lei de Planejamento

A lei de planejamento regula o uso do solo e os requisitos relacionados à área para projetos de construção. Existe uma grande distinção entre projectos em zonas urbanas periféricas e interiores.

De acordo com a secção 35 do Código de Construção Alemão, as zonas periféricas devem ser mantidas livres de edifícios e reservadas para determinadas utilizações, como a agricultura ou a produção de energias renováveis. Se a aquapônica constitui ou não agricultura nesse sentido continua a ser uma questão sem resposta: embora os tribunais tenham decidido que o cultivo sem solo de hortaliças como a hidropônica pode ser considerado agricultura, o caso é menos claro para a aquicultura em instalações internas sem conexão com a água natural ciclo. A definição de agricultura constante da secção 201 do Código de Construção reconhece apenas as pescas. Por conseguinte, a maioria dos tribunais considera os sistemas de aquicultura de recirculação como empresas comerciais e não agrícolas. Recentemente, no entanto, o tribunal administrativo de Hamburgo decidiu que uma planta de produção de peixe e crustáceos pode ser considerada agrícola, se a maioria dos alimentos necessários pudessem teoricamente ser produzidos nas terras agrícolas, pertencentes à exploração, independentemente do tipo de peixe produzido, ou se alimentos para animais são realmente produzidos na fazenda. No entanto, esta excepção pode não ser viável nos casos em que não são utilizados alimentos para animais de origem agrícola. Na prática, as operações de aquicultura foram frequentemente criadas no âmbito de instalações de biogás. Uma vez que os agricultores receberam um bónus adicional sobre a tarifa de alimentação para instalações de cogeração (isto é, instalações que também produzem calor), houve um incentivo para instalar aquicultura de absorção de calor junto da central de biogás.

Restrições adicionais podem ser aplicadas em áreas protegidas. A construção de instalações aquícolas é vista como problemática, especialmente adjacente a massas de água naturais. Exceções para a agricultura só estão disponíveis para instalações existentes. Isto criou uma série de problemas nas zonas de pesca tradicionais, como Mecklemburgo, onde muitos pescadores profissionais têm interesse e competências necessárias para operar empresas auxiliares, como a aquicultura ou a aquapônica (Paetsch 2013). Dado que os sistemas aquánicos não dependem do ciclo natural da água, poderiam proporcionar uma possibilidade criativa para novas empresas se os seus benefícios fossem avaliados e reconhecidos pelas autoridades competentes.

No entanto, independentemente da sua dimensão, as instalações aquánicas não exigem uma avaliação do impacto ambiental, o que é apenas um requisito para as explorações piscícolas que descarregam resíduos nas águas superficiais.

20.2.1.2 Áreas Urbanas

Muitos defensores imaginam a aquaponia como uma possibilidade para a agricultura urbana, uma vez que as instalações comerciais podem ser construídas em telhados ou armazéns não utilizados para permitir a entrega direta de produtos aos supermercados em centros urbanos. Sistemas semicomerciais também podem ser localizados em áreas residenciais (aquaponics quintal). De acordo com a legislação alemã de planeamento, a autorização de uma instalação depende da sua classificação e da área em que se encontra. As explorações aquánicas comerciais podem ser classificadas como empresas comerciais ou hortícolas. Como tal, geralmente não são permitidos em áreas residenciais. Em aldeias e áreas de uso misto, são permitidas empresas comerciais e hortícolas. Nas áreas comerciais e industriais, apenas comerciais, mas não hortícolas, são possíveis empresas.

Uma vez que as instalações aquapónicas apresentam relativamente poucos problemas de ruído e odor, podem ser autorizadas a título excepcional, mesmo em zonas onde não são actualmente admissíveis ao abrigo da legislação de planeamento. No entanto, a obtenção de uma exceção cria encargos administrativos adicionais e incerteza, o que poderia constituir um obstáculo à escalonamento da tecnologia. O planeamento específico dos projectos permite a cooperação com as autoridades de planeamento, mas, na prática, só é relevante para projectos de grande escala devido aos custos envolvidos.

Podem ser autorizadas plantas aquánicas de quintal em todas as zonas, com excepção das instalações auxiliares para a manutenção de pequenos animais. No entanto, as instalações acessórias devem ser não comerciais e são interpretadas de forma diferente por diferentes autoridades distritais. Alguns municípios adotam uma abordagem bastante restritiva e só permitem formas tradicionais de pequenos animais, como cães, frango, pombos, etc.

20.2.1.3 Direito da Construção

Os requisitos técnico-estruturais para edifícios e procedimentos administrativos para obtenção de licenças de construção são regulados por regulamentos de construção de nível estadual, e enquanto os códigos de construção seguem, um chamado código de construção modelo, pode haver diferenças substanciais entre os estados.

Todos os produtos de construção devem estar em conformidade com o Regulamento da UE 305/2011, que exige uma Declaração de Conformidade com as normas técnicas. Para as pequenas estações de tratamento de águas residuais, aplica-se a norma técnica EN 12566 CEN. Os sistemas de cobertura podem exigir instalações especiais para proteção contra incêndios e afetar as folgas mínimas. A estabilidade estática do edifício não deve ser afetada.

Embora alguns dos componentes de uma instalação aquapônica, especialmente casas verdes ou tanques de água, não precisem de uma licença de construção individual, a instalação de um sistema comercial de produção de alimentos exigirá geralmente uma licença de construção, especialmente se o edifício já tiver servido um propósito diferente antes. O procedimento para obter esta licença pode constituir um obstáculo administrativo e financeiro significativo. No entanto, uma vez obtido, também pode ser visto como proporcionando maior estabilidade para investidores externos, dado que os regulamentos serão considerados como tendo sido cumpridos.

20.2.1.4 Lei da Água

Os sistemas aquapônicos não dependem necessariamente do uso de águas superficiais. Idealmente, a água deixa um sistema aquapônico apenas por evapotranspiração ou como água retida nos vegetais produzidos. Gostaríamos de argumentar que tais instalações não devem, portanto, exigir uma autorização ao abrigo da lei relativa à água ou da regulamentação relativa às águas residuais. Tal poderia proporcionar uma vantagem regulamentar importante em comparação, por exemplo, com a aquicultura tradicional ou aquicultura, para a qual a regulamentação cada vez mais restritiva da água e das águas residuais constitui um obstáculo significativo para as novas empresas. As poupanças em taxas de descarga de águas residuais constituem um incentivo para a implementação desses sistemas.

No entanto, não é totalmente certo, se os tribunais seguiriam esta linha de argumentação. A água pode ser considerada águas residuais, no momento em que foi utilizada para a aquicultura. Estaria então sujeita às regras relativas à eliminação de águas residuais, que geralmente exigem a eliminação através de instalações centralizadas. Por exemplo, o Tribunal Administrativo Superior de Berlim recentemente não autorizou o uso de um leito de palhetas para limpar a água cinzenta e negra doméstica, onde a caneca foi posteriormente utilizada para o uso de energia. O tribunal declarou explicitamente que não existe direito à utilização múltipla da água ao abrigo da Lei Alemã da Água. Neste caso, seria necessária uma autorização especial para a eliminação descentralizada de águas residuais, e toda a instalação aquaponica teria de cumprir as regras relativas às instalações de eliminação de águas residuais.

Os únicos resíduos reais produzidos em sistemas aquapônicos são as lamas filtrantes (que podem ser evitadas, se um ciclo adicional de remineralização destas lamas estiver integrado ou se as lamas forem degradadas no local, por exemplo, através de vermicompostagem: se as lamas filtrantes puderem ser utilizadas no local, não será registada qualquer registo nos termos da lei dos adubos necessário (veja abaixo)). Se utilizados fora das instalações, aplicam-se regulamentos relacionados com a eliminação de resíduos orgânicos ou lamas de depuração (mais restritivas). As lamas de filtragem seriam consideradas lamas de depuração se o sistema aquapónico no seu conjunto for considerado uma estação de tratamento de águas residuais: continua a ser necessário determinar se tal se aplica na prática.

20.2.1.5 Conclusões sobre a construção

As explorações piscícolas apresentam poucos problemas em termos de ruído e odor. Poder-se-ia, portanto, presumir que os sistemas aquapónicos poderiam ser autorizados com mais facilidade do que outras instalações de produção animal. No entanto, a aquaponia não se enquadra bem no quadro jurídico alemão.

Como a produção aquapônica não depende do uso do solo, as instalações podem não ser “agrícolas o suficiente” para áreas periféricas, ou seja, terras agrícolas. Por outro lado, a aquaponia pode ser “demasiado agrícola” para as áreas urbanas, uma vez que a agricultura urbana não é considerada uma categoria relevante nos termos da lei alemã de planeamento. Em particular, a aquaponia pode ser geralmente inadmissível em áreas comerciais, industriais e residenciais.

As instalações aquánicas comerciais exigem sempre uma licença de construção, mesmo que estejam instaladas em edifícios pré-existentes que, por si só, não necessitam de novas licenças de construção.

Os pioneiros da Aquaponia com projetos urbanos muito visíveis, como a ECF ou os Agricultores Urbanos, parecem ter lidado bem com o quadro regulamentar existente. No entanto, as questões do direito de planeamento poderão constituir um problema relevante para a ampliação da tecnologia, caso em que os projectos devem ser desenvolvidos em estreita consulta com as autoridades, a fim de evitar futuros conflitos e proporcionar segurança aos investidores.

Uma grande vantagem regulatória da aquapônica pode estar no fato de que pouca ou nenhuma água residual é produzida, reduzindo assim a necessidade de remoção de águas residuais. As autorizações e taxas de águas residuais têm sido declaradas como obstáculos significativos para os aquicultores convencionais. Como as taxas de águas residuais provavelmente serão calculadas de acordo com o carregamento de poluição no futuro, elas podem constituir um incentivo ainda mais forte para pensar em tipos alternativos de eliminação de águas residuais no futuro (Schendel 2016). No entanto, uma vez que a lei da água geralmente não prevê utilizações múltiplas, uma clarificação jurídica seria muito importante para criar segurança para os produtores.

Além disso, as condições regulatórias no setor hídrico alemão não favorecem particularmente a inovação. A lei alemã da água adere estritamente ao paradigma do esgoto centralizado e geralmente não permite a reciclagem descentralizada de fluxos de materiais e outras formas de “ecologia criativa”. Ao contrário do que acontece no sector dos resíduos, em que o quadro regulamentar deu fortes incentivos ao sector privado para considerar os resíduos como um recurso, a regulamentação do sector das águas residuais não cria incentivos para que o sector privado crie e implemente tecnologias inovadoras de reciclagem.

20.2.2 Regulamentos sobre Produção Aquapônica

A produção aquapônica está sujeita a regulamentos para a produção vegetal e animal em todas as fases da produção e transformação. Ao abrigo da abordagem regulamentar “da exploração agrícola à bifurcação”, muitos regulamentos relevantes foram harmonizados a nível europeu (especialmente através do chamado pacote de higiene da UE). No entanto, existem algumas isenções para os pequenos produtores que vendem directamente aos clientes.

20.2.2.1 Produção hidropônica

A produção hidropônica está sujeita a um número relativamente reduzido de regulamentos: os meios de cultivo necessitam de uma aprovação da UE. A utilização de resíduos de peixes como fertilizante não requer autorização ao abrigo da legislação alemã sobre fertilizantes se esses resíduos forem derivados da aquicultura.

As restrições mais significativas dizem respeito ao uso de pesticidas (nota: em sistemas aquánicos de um único ciclo, o uso de pesticidas é inerentemente limitado devido à toxicidade dos pesticidas para os peixes; no entanto, o uso de pesticidas é possível em sistemas aquapônicos multi-ciclo (dissociados) em que a água não retorna das plantas para o componentes do peixe). A Lei Alemã de Protecção de Plantas impõe, em geral, uma gestão integrada de pragas, o que significa que devem ser dadas medidas preventivas e a promoção de mecanismos de resposta naturais (por exemplo, locais adequados, substratos, variedades, sementes e fertilizantes, bem como medidas de controlo físico e biológico) Prioridade antes da utilização de pesticidas. É proibida a utilização de espécies invasoras para controlo biológico de pragas.

Os pesticidas só podem ser utilizados por pessoal qualificado. Apenas podem ser utilizados pesticidas aprovados ao abrigo do Regulamento Europeu (CE) 1107/2009. O Regulamento (CE) n.o 1107/2009 também inclui regras relativas à utilização, armazenamento e eliminação de pesticidas.

Antes da colheita, devem ser observados certos períodos de espera. Os resíduos nos produtos hortícolas não podem exceder certos teores máximos de resíduos (LMR). A Direcção-Geral da Saúde e dos Consumidores (DG SANCO) fornece uma base de dados em linha gratuita dos LMR.

20.2.2.2 Aquicultura

Em contraste com a horticultura, a aquicultura é cuidadosamente regulada através de muitas regulamentações diferentes. No entanto, não existe uma lei distinta em matéria de aquicultura a nível nacional nem europeu, e as leis de pesca a nível estatal regulam apenas a pesca em massas de água naturais.

20.2.2.3 Cultivo de espécies não nativas

Os peixes mais comumente cultivados em sistemas aquapônicos são espécies tropicais como Tilapia ou bagre africano. No entanto, as regras complexas do Regulamento (CE) n.o 708/ 2007 relativas à utilização de espécies exóticas na aquicultura não se aplicam geralmente a instalações aquícolas fechadas de recirculação (registadas num repertório de instalações aquícolas de recirculação). Alguns países (por exemplo, Espanha e Portugal, mas não Alemanha ou França), no entanto, decidiram proibir definitivamente alguns tipos de peixes exóticos, o que também afecta as possibilidades de os cultivar em instalações fechadas.

20.2.2.4 Regulamento relativo às doenças dos peixes na aquicultura

Todos os produtores de aquicultura estão sujeitos à regulamentação alemã relativa às doenças dos peixes, que aplica a Diretiva Europeia 2006/88/CE relativa aos requisitos de polícia sanitária aplicáveis aos animais de aquicultura e produtos derivados e à prevenção e controlo de certas doenças dos animais aquáticos (Ministério da Agricultura da Baviera 2010). Nos termos deste regulamento, as operações de aquicultura exigem geralmente autorizações das autoridades veterinárias locais. No entanto, os produtores que apenas vendem pequenas quantidades de peixe directamente aos consumidores ou aos retalhistas locais só precisam de registar determinadas informações, tais como o nome e o endereço, a localização e a dimensão da operação, a fonte de abastecimento de água, a quantidade de peixes detidos e as espécies de peixes.

Mais importante ainda, o regulamento relativo às doenças dos peixes impõe aos operadores das explorações piscícolas o dever de informar as autoridades veterinárias locais em caso de suspeita de surto de doença. As autoridades veterinárias podem então aplicar as medidas de controlo necessárias, que, em alguns casos, podem implicar a destruição de toda a unidade populacional, caso haja preocupação com a propagação da doença.

Nota: A legislação europeia em matéria de saúde animal, anteriormente regulamentada relativamente confusa em cerca de 400 atos individuais, é unificada ao abrigo do Regulamento (UE) 2016/429. No entanto, o regulamento só entra em vigor em 21 de abril de 2021. O conteúdo relativo às doenças dos peixes não se alterará (art. 173 e seguintes. Regulamento (UE) 2016/429].

20.2.2.5 Regulamentos relativos à alimentação animal

A capacidade de obter alimentos sustentáveis para animais é um pré-requisito fundamental para a produção sustentável de alimentos. Em comparação com os animais terrestres, os peixes têm uma taxa de conversão alimentar muito melhor; no entanto, muitas espécies de peixes de nível trófico mais elevado exigem que uma determinada porção da sua ração seja derivada de proteínas e gorduras de origem animal (por exemplo, farinha de peixe). A alimentação de insetos ou larvas de insetos aos peixes é muitas vezes vista como uma forma possível de aumentar a sustentabilidade da aquicultura. Os insetos podem ser cultivados com resíduos de nutrientes orgânicos, em alguns casos derivados de resíduos animais, incluindo miudezas.

No entanto, os animais destinados ao consumo humano não devem ser alimentados com proteínas de origem animal (com excepção das proteínas de peixe) em conformidade com o Regulamento (CE) n.º 999/2001, que foi implementado em reacção à crise da EEB nos anos 90. Embora se argumente, por vezes, que a proibição de alimentos para animais a partir de proteínas animais não se deve aplicar aos insectos, que não foram considerados potenciais fontes de alimentação animal em 2001, a utilização de alimentos para insectos não é, na prática, permitida pelas autoridades veterinárias alemãs.

Atualmente, alguns alimentos para animais de estimação já são produzidos usando proteínas de insetos (por exemplo, alimentos para cães provenientes de start-up de Brandemburgo, Tenetrio). Dado o crescente interesse na utilização de proteínas de insectos na alimentação animal, foram introduzidas várias alterações legislativas a nível europeu para permitir a alimentação de proteínas de insectos com base nas adaptações dos quadros regulamentares existentes (Smith e Pryor 2015). Desde 2017, está disponível um denominado perfil de risco da Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) (EFSA Journal 2015; 13 (10): 4257). Os insetos podem ser autorizados como alimento para animais na aquicultura a partir de 2018. No entanto, existem algumas restrições: em especial, os insectos a utilizar como alimento animal não devem ter sido alimentados com resíduos humanos ou de ruminantes. A produção de insetos também apresenta algumas questões regulatórias abertas, por exemplo, questões de bem-estar em relação aos procedimentos padrão para matar.

20.2.2.6 Regulamento sobre o bem-estar dos animais

Em comparação com outros animais, há muito poucos regulamentos de bem-estar animal (Cap. 17) para manusear e matar peixes. Embora seja geralmente aceite que os peixes podem sentir dor, há uma falta de evidências científicas para justificar restrições ao bem-estar dos animais (Studer/Kalkınç 2001). A nível europeu, há apenas algumas recomendações não vinculativas iniciadas em 2006 pela Comissão Europeia. De acordo com o artigo 22.o destas recomendações, estava prevista para 2011 uma versão revista baseada em novos dados científicos, mas até à data a AESA publicou apenas recomendações específicas para determinados tipos de peixes, bem como disposições especiais sobre o transporte de peixes. O artigo 25.o, alínea f), e o anexo XIII do Regulamento (CE) n.o 889/2008 relativo à produção biológica e à rotulagem dos produtos biológicos contêm igualmente regras específicas para as espécies em matéria de densidade. Uma vez que a rotulagem biológica não está disponível para peixes provenientes da aquicultura recirculatória (ver infra), estas regras não são relevantes para a aquapônica. A maioria das normas de certificação privadas também não considera aspectos de bem-estar animal (Stamer 2009).

Nos termos do artigo 11 da lei alemã sobre o bem-estar dos animais, a manutenção de animais para fins comerciais exige geralmente uma autorização. Para obter esta autorização, é necessário demonstrar formação adequada ou experiência profissional anterior na criação de animais e demonstrar que o sistema de produção oferece instalações nutricionais e de habitação adequadas (Windstoßer 2011). As operações são consideradas comerciais quando as vendas esperadas excedem 2000€ por ano.

De acordo com a secção 11, n.o 1, n.o 8, TierSchG, não é necessária autorização para a manutenção comercial de “animais de exploração”. Se os peixes podem ser considerados animais de criação neste sentido não é claro. As exceções à lei relativa ao bem-estar dos animais são geralmente interpretadas de forma estrita: as espécies só são consideradas animais de exploração se as competências necessárias para a sua conservação puderem ser adquiridas a qualquer hora, em qualquer lugar e existir experiência suficiente em matéria de conservação de uma espécie (Windstoßer 2011). Este pode não ser o caso de alguns tipos de peixes tropicais que diferem fundamentalmente das espécies nativas (por exemplo, Arapaima, cuja utilização na aquicultura está actualmente a ser explorada no IGB Berlin).

O Tribunal Administrativo de Colónia examinou recentemente os aspectos relativos ao bem-estar dos animais quando se pronunciou sobre a admissibilidade de uma chamada estância termal de peixe, onde os peixes Kangal foram mantidos com o objectivo de os utilizar para limpar os pés humanos. Os operadores desta estância balneária foram capazes de provar, através de relatórios veterinários, que o bem-estar dos animais não estava a ser comprometido e, como tal, foi concedida uma licença.

20.2.2.7 Regulamento sobre o abate de peixes

O abate de animais é regulamentado pelo Regulamento Europeu (UE) 1099/2009, bem como pelo Decreto Alemão de 20.12. 2012 (Jornal Oficial Federal I, p. 2982).

De acordo com o considerando 11 do Regulamento (UE) n.o 1099/2009, os peixes são fisiologicamente diferentes dos animais terrestres, pelo que os peixes de criação podem ser abatidos e abatidos com menos restrições ao bem-estar dos animais, neste caso com implicações específicas para o processo de inspeção. Além disso, a investigação sobre o atordoamento dos peixes está muito menos desenvolvida do que para outras espécies de criação. Devem ser estabelecidas normas separadas em matéria de protecção dos peixes aquando da occisão. Por conseguinte, as disposições aplicáveis aos peixes devem, actualmente, limitar-se ao princípio fundamental.

Nos termos da regra geral do artigo 3.o, secção 1, do Regulamento (UE) n.o 1099/2009, os animais devem ser poupados a qualquer dor, angústia ou sofrimento evitáveis durante o seu abate e operações conexas. No entanto, não existe qualquer obrigação explícita de atordoar o peixe antes do abate. Dito isto, os Estados-Membros da UE podem manter ou adotar regras nacionais destinadas a garantir uma proteção mais ampla dos animais no momento da occisão do que as previstas no presente regulamento (artigo 26.o).

Por exemplo, na Alemanha, o abate de peixes está sujeito a condições mais estritas do que as impostas pelo Regulamento (UE) n.o 1099/2009: como tal, todos os tipos de peixes, exceto peixes chatos e enguias, têm de ser atordoados antes de serem abatidos. Aqueles que matam precisam de um certificado de competência. Os métodos apropriados de atordoamento podem diferir de espécie para espécie, com implicações para os produtores: na Suíça, o produtor de aquicultura teria tido de encerrar a sua operação, uma vez que as autoridades veterinárias locais não permitiam o atordoamento usando o método da água gelada, que ele estava a empregar. A definição de métodos de abate adequados para diferentes espécies de peixes é objecto de um projecto de investigação em curso financiado pela BLE na Universidade de Medicina Veterinária de Hannover e poderá conduzir a regulamentações mais restritivas no futuro.

Os aspectos relativos ao bem-estar dos animais podem também restringir certas formas de comercialização e venda de peixe. Por exemplo, o Tribunal Administrativo Superior de Bremen proibiu a colocação de peixes de viveiro em lagoas, dos quais deveriam ser pescados por pescadores recreativos, uma vez que este foi considerado “desnecessariamente prejudicial”.

20.2.2.8 Regulamento relativo à formação profissional dos aquicultores

O regulamento federal alemão relativo à formação profissional dos aquicultores não menciona a aquaponia. Algumas empresas privadas oferecem cursos de aquapônica no mercado alemão. No entanto, não é claro se esses cursos são considerados suficientes para obter as autorizações necessárias (por exemplo, para utilização de pesticidas, manutenção comercial de animais, abate, etc.).

20.2.2.9 Lei de Higiene

A legislação em matéria de higiene é harmonizada a nível europeu através dos Regulamentos (CE) 852/2004, 853/2004 e 854/2004.

Regra geral, todos os operadores das empresas do sector alimentar, independentemente do produto, têm de cumprir a legislação comunitária em matéria de higiene. Como tal, devem cumprir as normas gerais de higiene e gestão constantes dos anexos I e II do Regulamento (CE) n.o 852/2004, incluindo os requisitos básicos relativos aos processos de produção e à higiene pessoal, bem como o tratamento adequado dos resíduos. Têm de manter um registo da origem dos alimentos para animais, bem como da utilização de pesticidas e medicamentos veterinários. As medidas destinadas a evitar riscos devem ser documentadas de forma adequada.

Em conformidade com o anexo II, capítulo IX, n.o 3, do Regulamento (CE) n.o 852/2004, os géneros alimentícios devem ser protegidos contra qualquer contaminação em todas as fases da produção, transformação e distribuição. Nos termos do Regulamento (CE) n.o 178/2002, a contaminação pode referir-se a qualquer agente biológico, químico ou físico num alimento ou numa condição de um género alimentício que possa causar efeitos adversos para a saúde. Os operadores das empresas do setor alimentar devem implementar e manter um sistema HACCP (análise de perigos e pontos críticos de controlo), que tem de ser certificado por organismos de certificação acreditados. Os detalhes são acordados com as autoridades locais.

A legislação comunitária em matéria de higiene não se aplica ao fornecimento directo de pequenas quantidades de produtos primários ao consumidor final ou a estabelecimentos retalhistas locais. As pequenas quantidades são definidas como montantes domésticos para entrega directa aos consumidores ou para venda a retalho local, como para o consumo diário habitual. No caso do peixe, a produção primária inclui a captura, o abate, a hemorragia, o desembarque, a evisceração, a remoção de barbatanas, a refrigeração e o acondicionamento. Atividades como congelamento por flash, filetes, embalagem a vácuo ou tabagismo farão com que o peixe não seja mais considerado produção local primária.

Nos termos da legislação alemã, existem, no entanto, certas restrições à higiene dos alimentos, mesmo para os fornecedores locais directos de alimentos (Anexo 1 LMHV).

Os requisitos de registo ou autorização previstos no Regulamento (CE) n.o 853/2004 dependem do volume e do tipo de transformação. Não é necessário qualquer registo ou autorização para o fornecimento de produtos primários em quantidades domésticas directamente no local de produção, transformação ou armazenagem (incluindo mercados próximos). Também é possível abastecer estabelecimentos de retalho (supermercados, restaurantes), consumidores ou restaurantes num raio de 100 km. Se os produtos primários forem entregues aos consumidores finais, ou a restaurantes em quantidades maiores, a empresa deve se registrar e demonstrar sua capacidade para atender aos requisitos de higiene alimentar. Se mais de um terço dos produtos derivados de animais forem vendidos em estabelecimentos comerciais fora da região (raio de 100 km), também é necessária uma licença de saúde pública.

20.2.2.10 Conclusões sobre a produção

Os requisitos legais para a produção aquapónica não são mais elevados do que para a produção de peixe ou de produtos hortícolas. No entanto, o grande número de leis aplicáveis reflete a complexidade da aquapônica.

Em comparação com a pecuária, a aquicultura pode parecer menos regulamentada, especialmente no domínio da legislação relativa ao bem-estar dos animais. No entanto, as “áreas cinzentas” legais e a incerteza correspondente nem sempre são vantajosas para os produtores. Sem práticas administrativas estabelecidas, existe um risco considerável de conflitos (c.f. para o caso citado na Suíça, onde uma operação de aquicultura foi encerrada, porque o produtor não foi autorizado a matar o peixe de forma específica). Além disso, o grande número de regulamentos aplicáveis pode ser oneroso, especialmente quando coexistem regulamentos europeus e nacionais (por exemplo, em matéria de bem-estar dos animais ou higiene). Uma vez que não existe uma lei harmonizada sobre a aquicultura na Alemanha, os produtores necessitam de várias licenças de diferentes autoridades. As autoridades têm muitas vezes pouca experiência com a aquicultura não tradicional e, como tal, requisitos administrativos incertos podem ser desencorajadores para os empresários. Dada a relativa novidade da aquapônica comercial, os produtores potenciais são fortemente aconselhados a contactar as autoridades locais numa fase inicial. No caso de instalações comerciais maiores, os operadores devem provavelmente contactar as autoridades veterinárias e de higiene antes do início da construção.

Os requisitos cada vez mais rigorosos da legislação europeia em matéria de higiene também podem constituir um encargo significativo, especialmente para as pequenas empresas que desejam comercializar diretamente para os consumidores ou restaurantes locais (Schulz et al. 2013). No entanto, ainda há que determinar se as isenções para os vendedores directos são úteis para os operadores aquánicos. As poucas instalações aquánicas existentes na Alemanha demonstram actualmente a necessidade de os produtores dependerem de uma variedade de canais de venda e a necessidade de criar várias formas de receitas acessórias (visitas guiadas, processamento secundário, aulas de culinária, etc.). Por conseguinte, as isenções relativas à venda directa podem tornar-se irrelevantes se as normas de higiene tiverem de ser cumpridas por outros motivos.

20.2.3 Comercialização

A comercialização de produtos aquaônicos é afetada por diferentes regimes regulatórios. Os regulamentos de higiene não dizem respeito apenas à produção de alimentos, mas também à venda a retalho de alimentos (ver acima). Leis comerciais e fiscais, regulamentos de rotulagem ou certificações especiais, como os regulamentos de rotulagem orgânica da UE, também podem ser relevantes.

20.2.3.1 Direito Empresarial e Tributário

A agricultura é privilegiada de várias formas ao abrigo do direito empresarial alemão: a comercialização de produtos agrícolas auto-produzidos através de lojas agrícolas, a partir do campo ou de uma banca de mercado, não é considerada uma empresa ao abrigo do direito alemão e, por conseguinte, não requer registo. Esta exceção estende-se à primeira fase de transformação, isto é, limpeza e evisceração, filetagem e tabagismo no caso do peixe, ou no caso das frutas e produtos hortícolas, descamação, corte, cozimento, bem como à produção de sucos e vinho (Câmara da Agricultura da Renânia-Palatinado 2015). A venda direta de produtos agrícolas também está isenta de restrições legais aos horários de abertura e à proibição de vendas no domingo. No entanto, tendo em conta os baixos custos e os baixos requisitos administrativos de um registo comercial, estes privilégios podem não constituir uma vantagem relevante.

Os privilégios fiscais para a produção agrícola podem ser de maior importância prática. Independentemente da sua dimensão, as operações de aquicultura estão sujeitas à chamada tributação média do IVA, que proporciona uma taxa efectiva de imposto sobre o valor acrescentado consideravelmente reduzida que permite aos produtores locais vender a preços mais competitivos em relação às importações internacionais.

No código do imposto sobre o rendimento, existem privilégios consideráveis para “pequenas explorações agrícolas” (ou seja, volume de negócios\ 500.000€, dimensão da exploração\ <20 hectares sem usos especiais). Se forem respeitados determinados limites de superfície (600 m<sup2/sup de produtos hortícolas de vidro, 1600msup2/sup de lagoas), as receitas provenientes da aquicultura e da cultura hortícolas não são tributadas; mesmo que as superfícies cultivadas excedam esses limites, as taxas de imposto efectivas são extremamente baixas. Consequentemente, o funcionamento da aquaponia para os pequenos agricultores poderia essencialmente ser considerado isento de impostos.

20.2.3.2 Regulamentos sobre Rotulagem de Alimentos

As regras relativas à rotulagem dos alimentos foram amplamente harmonizadas a nível europeu através do Regulamento Europeu 1169/2011 relativo às embalagens de alimentos. No entanto, além das regras formais, as normas voluntárias de rotulagem desempenham um papel ainda maior no mercado (ver Sodano et al. 2008). No caso do rótulo biológico da UE, a norma voluntária também é regulamentada por lei. Noutros casos, as regras dos sistemas de certificação privados têm de ser respeitadas.

20.2.3.3 Regras gerais de rotulagem

As regras gerais para a venda de produtos embalados estão estabelecidas no Regulamento Europeu 1169/2011 (por exemplo, o dever de incluir uma lista de ingredientes, etc.). Regra geral, o n.º 1 do artigo 7.º do Regulamento (UE) n.º 1169/2011 proíbe alegações enganosas sobre embalagens de alimentos.

Para além destas regras gerais, o Regulamento (UE) n.o 1379/2013 contém regras especiais em matéria de informação aos consumidores no que respeita aos produtos da aquicultura. Por exemplo, nos termos do artigo 38.o do Regulamento (UE) n.o 1379/2013, o Estado-Membro ou o país terceiro em que o produto aquícola adquiriu mais de metade do seu peso final deve ser corretamente indicado no rótulo.

20.2.3.4 Regulação Orgânica da UE

Os produtos da aquaponia não são elegíveis para rotulagem de produtos biológicos nos termos da actual regulamentação da UE relativa aos produtos biológicos. O artigo 4.o, Regulamento (CE) n.o 889/2008, proíbe explicitamente a utilização de hidroponia na agricultura biológica. O considerando 4 refere que a produção vegetal biológica se baseia no princípio de que as plantas obtêm os seus alimentos principalmente a partir do ecossistema do solo. No que respeita aos produtos da aquicultura, o artigo 25.o g do Regulamento (CE) n.o 710/2009 proíbe a utilização de sistemas de circuito fechado e, em conformidade com o considerando 11 do Regulamento (CE) n.o 710/2009, tal decorre do princípio de que a produção biológica deve ser o mais próxima possível da natureza. Estas regras não serão alteradas no novo regulamento de rotulagem orgânica da UE adotado em 2018, que entrará em vigor em 2021.

As leis que impedem a certificação orgânica de produtos hidropônicos não são compartilhadas por países como os EUA e a Austrália, onde os produtos hidropônicos/aquánicos podem ser certificados orgânicos.

20.2.3.5 Etiquetas particulares

Embora atualmente não existam sistemas de certificação específicos para a aquapônica, existem várias certificações disponíveis para a aquicultura. As certificações privadas são geralmente “concedidas” por um determinado período de tempo, se determinados organismos de certificação privados puderem verificar se as produções cumprem os critérios definidos pelo seu padrão de rotulagem. Os sistemas de rotulagem privados são geralmente puramente contratuais, com normas estabelecidas por instituições privadas, que estão sujeitas apenas a obrigações legais gerais (por exemplo, lei antitrust). Embora a conceção dos sistemas de certificação esteja cada vez mais no âmbito da legislação europeia, incluindo a certificação para a aquicultura (ver relatório da Comissão sobre as opções relativas à atribuição do rótulo ecológico da UE aos produtos da pesca e da aquicultura a partir de 05.18.2016, COM ver. (2016) 263 final), sem concreto As obrigações relativas aos sistemas de rotulagem para a aquicultura existem até à data nos termos da legislação europeia.

Os sistemas de rotulagem são essenciais, especialmente nas relações entre empresas (B2B) entre produtores/processadores e retalhistas. No entanto, cada vez mais, a certificação também desempenha um papel na comercialização para os consumidores finais (B2C). Além dos aspectos qualitativos, o B2C certifica frequentemente o cumprimento de determinados padrões ambientais e sociais. Os esquemas de certificação podem variar muito em padrões, modalidades de verificação e custos.

Entre os sistemas de certificação existentes, o Aquaculture Stewardship Council (ASC) pode ser mais relevante para os produtores de aquapônicos. Esta certificação foi concedida pelo Aquaculture Stewardship Council (ASC) desde 2010, como complemento ao mais conhecido programa Marine Stewardship Council (MSC). A ASC é uma organização formalmente independente, privada e sem fins lucrativos iniciada pela WWF e responsável pelo desenvolvimento de padrões de qualidade, ética e sustentabilidade com contribuição científica. Empresas de certificação privadas (por exemplo, na Alemanha TÜV NORD) são credenciadas pela ASC para confirmar a conformidade com essas normas. Atualmente existem padrões ASC para as seguintes espécies: abalone, truta, camarão, salmão, amêijoas, bagre e tilápia. Padrões, manuais de auditoria e listas de verificação de preparação de auditoria estão disponíveis gratuitamente no site da ASC, e procedimentos padronizados também foram tornados públicos. A norma ASC tem prioridades diferentes, por exemplo, para o rótulo biológico da UE (por exemplo, os alimentos para animais à base de OGM não são proibidos ao abrigo do ASC).

As certificações de aquicultura também são oferecidas pelo sistema de garantia e certificação de qualidade baseado em Colônia GLOBALG.A.P. Enquanto GLOBALG.A.P. geralmente se concentra na certificação B2B para garantia de qualidade no setor de varejo de alimentos, um rótulo de consumidor chamado GGN também é atribuído para peixes de viveiro e é frequentemente usado, para por exemplo, no caso dos peixes que não são elegíveis para certificação biológica por serem capturados em meio selvagem ou produzidos em aquapônica. Os consumidores podem aceder à informação através de www.myfish.info.

20.2.3.6 Organizações de Mercado

O Regulamento (UE) n.o 1379/2013 que estabelece a organização comum de mercado no sector dos produtos da pesca e da aquicultura contém regras pormenorizadas sobre o estabelecimento, o reconhecimento, os objetivos e as ações das organizações profissionais, ou seja, das organizações de produtores (artigo 6.o e seguintes) e das organizações interprofissionais (artigo 11.o e seguintes).

Nos termos do artigo 8.o, n.o 3, do Regulamento (UE) n.o 1379/2013, as organizações de produtores no domínio da aquicultura podem, nomeadamente, recorrer às seguintes medidas: promoção da aquicultura sustentável, nomeadamente em termos de proteção do ambiente, saúde animal e bem-estar dos animais; recolha de informações sobre produtos, incluindo informações econômicas sobre vendas e previsões de produção; coleta de informações ambientais; planejamento da gestão das atividades aquícolas de seus membros; e programas de apoio para profissionais para promover produtos aquícolas sustentáveis. Nos termos do artigo 15.o do Regulamento (CE) n.o 1379/2013, as organizações de produtores podem também receber apoio financeiro das políticas marítimas e das pescas da UE.

As medidas tomadas pelas organizações interprofissionais incluem, por exemplo, a promoção de produtos aquícolas da União Europeia de forma não discriminatória, recorrendo, por exemplo, à certificação e denominações de origem, aos selos de qualidade, às denominações geográficas, às especialidades tradicionais garantidas, méritos de sustentabilidade (Art. 13 de um Regulamento 1379/2013). As organizações interprofissionais podem adotar regras para a produção e comercialização de produtos da aquicultura que sejam mais rigorosas do que as disposições da União Europeia ou do direito nacional (artigo 13.o, alínea c), do Regulamento 1379/2013).

O reconhecimento como organização de produtores pode ter consequências de grande alcance; os Estados-Membros podem, em determinadas condições, tornar as regras acordadas no seio de uma organização de produtores vinculativas para todos os produtores da zona (artigo 22.o do Regulamento 1379/ 2013). Além disso, os acordos, decisões ou práticas concertadas acordadas no âmbito de uma organização interprofissional podem ser tornados vinculativos para outros operadores (artigo 23.o do Regulamento n.o 1379/2013). De acordo com o art. 41 VO 1379/2013, as organizações de produtores estão em grande parte isentas da lei antitrust.

Até à data, não existem associações profissionais no domínio da aquaponia na Associação Europeia de Organizações de Produtores de Peixes (EAPO). No entanto, em 2018, foi fundada uma associação para a aquapônica na Alemanha (u http://bundesverbandaquaponik.de//u), e uma Associação de Aquapônicos da UE (EUAA) com sede em Viena foi fundada por iniciativa de várias partes interessadas reunidas na ação COST da UE.

20.2.3.7 Conclusões sobre Comercialização

Em termos de direito empresarial e fiscal, existem vários privilégios que teoricamente poderiam ser explorados pelos operadores de aquaponia. Benefícios fiscais podem ser especialmente interessantes para investidores externos. No entanto, resta verificar se certas condições relativas à forma jurídica de uma empresa e aos volumes de investimento exigidos impedem os operadores de reivindicar esses benefícios. Até agora, os projetos de aquapônica urbana mais conhecidos na Alemanha não foram rentáveis, pelo que a questão do pagamento de impostos não surgiu.

De acordo com as leis comerciais e fiscais, os limiares para privilégios de instalações de pequena escala e comerciantes diretos não são congruentes com os limiares previstos na lei de higiene. É, portanto, necessária uma revisão detalhada dos conceitos operacionais e de marketing em cada caso individual.

O rótulo biológico da UE está actualmente fora de questão para os produtos aquapónicos. No entanto, há oportunidades cada vez mais privadas de certificação.


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