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3.4.1 Introdução

Durante a última década, o bem-estar dos peixes tem atraído muita atenção, o que levou a indústria da aquicultura a incorporar uma série de práticas pecuárias e tecnologias especificamente desenvolvidas para melhorar este aspecto. O neocórtex, que nos seres humanos é uma parte importante do mecanismo neural que gera a experiência subjetiva do sofrimento, é carente de peixes e animais não mamíferos, e tem sido argumentado que sua ausência em peixes indica que o peixe não pode sofrer. Uma forte visão alternativa, no entanto, é que animais complexos com comportamentos sofisticados, como peixes, provavelmente têm a capacidade de sofrer, embora isso possa ser diferente em grau e espécie da experiência humana deste estado (Huntingford et al. 2006).

O Comitê de Bem-Estar Animal e Farm (FAWC) do governo do Reino Unido baseou suas diretrizes no quadro “Cinco Liberdades”, que define estados ideais em vez de níveis específicos de bem-estar aceitável (FAWC 2014). A liberdade da fome e da sede, o desconforto, a dor, as lesões, as doenças, o medo e a angústia, bem como a liberdade de expressar um comportamento normal, proporciona-nos um quadro definido para avaliar as questões de bem-estar. A saúde física é a medida mais universalmente aceita de bem-estar e é, sem dúvida, um requisito necessário para um bom bem-estar. Em uma indústria competitiva, em expansão e emergente, os aquicultores que incorporam considerações de bem-estar em suas práticas diárias de pecuária podem ganhar vantagem competitiva e prêmio de preço agregado (Olesen et al. 2010) através de uma melhor percepção do consumidor e confiança em seus produtos. Grimsrud et al. (2013) apresentaram provas de que existe uma elevada disponibilidade para pagar, entre todos os agregados familiares noruegueses, para melhorar o bem-estar do salmão do Atlântico de viveiro através de uma maior resistência a doenças e piolhos de salmão, o que pode implicar uma menor utilização de medicamentos e produtos químicos no processo de produção.

No RAS intensivo, o bem-estar animal está intimamente ligado ao desempenho dos sistemas. Nos últimos anos, o bem-estar animal na RAS tem sido estudado principalmente a partir da perspectiva da qualidade da água e dos efeitos da aglomeração de peixes sobre o desempenho do crescimento, bioindicadores de estresse ou o desenvolvimento de transtornos de saúde. O principal objetivo da pesquisa de bem-estar animal na RAS tem sido construir e operar sistemas que maximizem a produtividade e minimizem o estresse e a mortalidade. Os temas de interesse têm sido o estocamento de limites de densidade (Calabrese et al. 2017), os limites de concentração de compostos nitrogenados na água de criação (Davidson et al. 2014), os limites de concentração para dióxido de carbono dissolvido (Good et al. 2018), os efeitos da ozonação (Good et al. 2011; Reiser et al. 2011) e a um em menor grau, a acumulação de compostos recalcitrantes na RAS (van Rijn e Nussinovitch 1997) com trocas hídricas limitadas e ruído (Martins et al. 2012; Davidson et al. 2017).

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Fig. 3.6 Os estressores físicos, químicos e outros podem afetar os peixes e causar respostas primárias, secundárias e/ou de corpo inteiro. (Depois de Barton 2002)

3.4.2 Estresse

A resposta ao estresse em peixes é uma função adaptativa diante de uma ameaça percebida à homeostase e a fisiologia do estresse não equivale necessariamente ao sofrimento e à diminuição do bem-estar (Ashley 2007) (Fig. 3.6). As respostas ao estresse servem uma função muito importante para preservar o indivíduo. As medidas de bem-estar na aquicultura estão, portanto, em grande parte associadas aos efeitos terciários da resposta ao stress que são geralmente indicativos de stress prolongado, repetido ou inevitável (Conte 2004).

A densidade do estoque é um fator fundamental que afeta o bem-estar dos peixes na indústria da aquicultura, especialmente RAS, onde altas densidades em ambientes confinados visam alta produtividade. Embora raramente definida, a densidade populacional é o termo normalmente utilizado para se referir ao peso de peixes por unidade de volume ou por unidade de volume em unidade de tempo de fluxo de água através do ambiente de exploração (Ellis et al. 2001). O conceito de espaço mínimo para um peixe é mais complexo do que para espécies terrestres, uma vez que os peixes utilizam um meio tridimensional (Conte 2004).

Além de atender às necessidades fisiológicas, a FAWC (2014) recomenda que os peixes “precisem de espaço suficiente para mostrar o comportamento mais normal com dor, estresse e medo mínimos”. A densidade populacional é, portanto, uma área que ilustra tanto a importância das diferenças de espécies como a existência de uma complexa rede de fatores interagindo que afetam o bem-estar dos peixes. Calabrese et al. (2017) pesquisaram limites de densidade de estoque para salmão do Atlântico pós-fumado (Salmosalar L.), com ênfase no desempenho produtivo e no bem-estar em que foram observados danos e cataratas em densidades de 100 kg msup-3/sup e superiores. No entanto, o efeito da densidade populacional nas medidas de bem-estar varia entre as espécies. Por exemplo, o robalo (Dicentrarchus labrax) apresentou níveis de estresse mais elevados em altas densidades, como indicado pelo cortisol, resposta imune inata e expressão de genes relacionados ao estresse (Vazzana et al. 2002; Gornati et al. 2004). As altas densidades de estocagem em dourado juvenil (S. aurata) também produzem uma situação de estresse crônico, refletida por altos níveis de cortisol, imunossupressão e metabolismo alterado (Montero et al. 1999). Em contraste, o charr ártico (Salvelinus alpinus) se alimenta e cresce bem quando abastecido em altas densidades, apresentando uma ingestão alimentar deprimida e taxas de crescimento em baixas densidades (Jorgensen et al. 1993).

A dieta também pode desempenhar um papel importante na sensibilidade ao estresse. O bagre africano (Clarias gariepinus) que recebeu uma dieta com uma elevada suplementação de ácido ascórbico (vitamina C) durante o desenvolvimento precoce mostrou uma menor sensibilidade ao estresse (Merchie et al. 1997). Por outro lado, a carpa comum (Cyprinus carpio), alimentada com grandes doses de vitamina C, mostrou um aumento mais pronunciado do cortisol (hormônio esteróide liberado com estresse) em resposta ao estresse quando comparado aos peixes alimentados com os níveis recomendados da vitamina (Dabrowska et al. 1991). Tort et al. (2004) mostraram que uma dieta modificada que fornece uma dosagem suplementar de vitaminas e oligominerais para auxiliar o sistema imunológico pode ajudar a co-reduzir alguns dos efeitos da síndrome da doença do inverno. Outras doenças comuns da aquicultura relativas ao bem-estar animal e ao stress são revistas em Ashley (2007).

3.4.3 Acumulação de Substâncias na Água de Processo

As RAS intensivas e “descarga zero” oferecem vantagens ambientais significativas. No entanto, a cultura de peixes em água continuamente reciclada levanta a questão de saber se as substâncias libertadas pelos peixes para a água podem se acumular, resultando em taxas de crescimento diminuídas e prejudicando o bem-estar. A existência de retardo de crescimento em tilápia do Nilo (Oreochromis niloticus) comparando o crescimento, comportamento alimentar e resposta ao estresse de peixes cultivados na RAS com diferentes níveis de substâncias acumuladas (TAN, NoSub2/sub-N e Nosub3/sub-N, Ortofosfate-P) foi investigada por Martins et al. (2010a) . Os resultados mostraram que os indivíduos grandes apresentaram tendência para retardo de crescimento na maior acumulação de RAS, enquanto indivíduos pequenos, ao contrário, parecem crescer melhor nesses sistemas com base em altos níveis de glicose no sangue como indicador de estresse. Estudo semelhante feito pelo mesmo autor sobre embriões e larvas de carpa (Martins et al. 2011) encontrou resultados que sugerem que a concentração de substâncias (ortofosfato P, nitrato, arsênico e cobre) poderia afetar o desenvolvimento. Apesar desses achados, os autores afirmam que, em geral, o percentual de mortalidade e deformidades registradas no estudo foi relativamente baixo em comparação com outros estudos. Em ambos os estudos, os autores utilizaram sistemas com taxas de câmbio de água muito limitadas com o auxílio de reatores de desnitrificação (30 litros de água nova por Kg de ração por dia). Da mesma forma, o acúmulo de hormônios em salmonídeos de água fria tem sido estudado por Good et al. 2014, 2017). Sua pesquisa em 2014 não encontrou nenhuma relação entre taxa de câmbio de água e acumulação de hormônio (exceto testosterona) nem uma ligação entre acumulação hormonal e maturação precoce no salmão atlântico, mas foi sugerido um estudo mais aprofundado. Seu estudo em 2017 centrou-se no uso da ozonação para a redução de hormônios na mesma RAS, com resultados inconclusivos quanto ao acúmulo de hormônio esteróide, mas com redução positiva do estradiol pelo ozônio.

Por outro lado, o acúmulo de substâncias húmicas na RAS “troca zero” demonstrou ter um efeito protetor contra infecções bacterianas (Yamin et al. 2017a) e ectoparasitas (Yamin et al. 2017b). Os ácidos húmicos também demonstraram reduzir a toxicidade do amoníaco e do nitrito (Meinelt et al. 2010). Isto tem implicações para as RAS operadas com ozonização, uma vez que o ozono pode melhorar a qualidade da água, ao mesmo tempo que sacrifica os efeitos aparentemente benéficos das substâncias húmicas.

3.4.4 Saúde e Comportamento

As características fundamentais do bom bem-estar são a boa saúde e a ausência de doenças e, no que diz respeito à aquicultura, a boa produtividade (Turnbull e Kadri 2007; Volpato et al. 2007). Embora a saúde física de um animal seja fundamental para um bom bem-estar (Ashley 2007; Duncan 2005), o fato de um animal ser saudável não significa necessariamente que seu status de bem-estar seja adequado. Assim, o bem-estar é um conceito mais amplo e abrangente do que o conceito de saúde. As medidas fisiológicas e comportamentais estão intrinsecamente ligadas e dependem umas das outras para uma interpretação correta em relação ao bem-estar (Dawkins 1998).

O comportamento dos animais e, no nosso caso, dos peixes, representa uma reacção ao ambiente à medida que os peixes o percebem e o comportamento é, portanto, um elemento-chave do bem-estar dos peixes. Alterações no comportamento forrageiro, atividade de ventilação branquial, agressão, comportamento de natação individual e em grupo, comportamentos estereotipados e anormais têm sido associados a estressores agudos e crônicos na aquicultura e podem, portanto, ser considerados indicadores prováveis de mau bem-estar (Martins et al. 2011). Os indicadores de bem-estar comportamental têm a vantagem de serem rápidos e fáceis de observar e, portanto, são bons candidatos à utilização “na fazenda”. Exemplos de comportamentos que são comumente utilizados como indicadores de bem-estar são as alterações no comportamento antecipatório dos alimentos, na ingestão de alimentos, na actividade de natação e nas taxas de ventilação (Huntingford et al. 2006). No entanto, Barreto e Volpato (2004) alertam para o uso da frequência de ventilação como indicador de estresse em peixes, pois embora a frequência de ventilação seja uma resposta muito sensível ao distúrbio, ela é de uso limitado, pois não reflete a gravidade do estímulo.

3.4.5 Ruído

Os peixes de viveiro são cultivados durante longos períodos de tempo nos mesmos tanques da mesma cor e da mesma forma e expostos aos mesmos ruídos de fundo, potencialmente nocivos (Martins et al. 2012). Os sistemas de aquicultura intensiva e, em particular, os sistemas de recirculação utilizam equipamentos como aeradores, bombas de ar e água, sopradores e sistemas de filtração que inadvertidamente aumentam os níveis de ruído nos tanques de cultura de peixe. Os níveis sonoros e as frequências medidos nos sistemas de aquicultura intensiva estão dentro da gama de audição dos peixes, mas os efeitos específicos das espécies do ruído da produção aquícola não estão bem definidos (Davidson et al. 2009).

Bart et al. (2001) constataram que os níveis médios de pressão sonora de banda larga (SPL) diferiram entre vários sistemas de aquicultura intensiva. Em seu estudo, um nível sonoro de 135 dB re 1μPa foi medido em uma lagoa de barro perto de um aerador operacional, enquanto grandes tanques de fibra de vidro (14 m de diâmetro) dentro de um sistema de recirculação tinham os SPs mais altos de 153 dB re 1μPa.

Estudos de campo e de laboratório demonstraram que o comportamento e a fisiologia dos peixes podem ser negativamente impactados por um som intenso. Terhune et al. (1990) observaram diminuição das taxas de crescimento e smoltificação do salmão atlântico, Salmo salar, em tanques de fibra de vidro com níveis sonoros subaquáticos 2—10 dB re 1μPa superiores a 100—500 Hz do que em tanques de concreto. Por conseguinte, a exposição crónica ao ruído da produção aquícola pode provocar um aumento do stress, taxas de crescimento reduzidas e eficiência de conversão alimentar e diminuição da sobrevivência. Entretanto, Davidson et al. (2009) constataram que após 5 meses de exposição ao ruído, não foram identificadas diferenças significativas entre os tratamentos para peso médio, comprimento, taxas de crescimento específicas, fator de condição, conversão alimentar ou sobrevivência da truta arco-íris, Oncorhynchus mykiss. Achados semelhantes são descritos por Wvysocki et al. (2007). No entanto, esses achados não devem ser generalizados em todas as espécies de peixes cultivadas, porque muitas espécies, incluindo bagres e ciprinídeos, têm sensibilidade auditiva muito maior do que a truta arco-íris e podem ser afetadas de forma diferente pelo ruído. Por exemplo, Papoutsoglou et al. (2008) forneceram provas iniciais de que a transmissão musical em condições específicas de criação poderia ter efeitos positivos no desempenho do crescimento S. aurata, pelo menos em tamanhos específicos de peixes. Além disso, os efeitos musicais observados em vários aspectos da fisiologia dos peixes (por exemplo, enzimas digestivas, composição de ácidos gordos e neurotransmissores cerebrais) implicam que certas músicas poderiam eventualmente proporcionar um aumento ainda maior no crescimento, qualidade, bem-estar e produção.


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