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19.1 Introducción

3 years ago

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Aquaponics es un sistema integrado de producción de alimentos multitróficos de bucle cerrado que combina elementos de un sistema de acuicultura recirculante (RAS) e hidroponía (Endut et al. 2011; Goddek et al. 2015; Graber y Junge 2009). Por lo tanto, la acuapónica es discutida como un sistema sostenible de producción de alimentos respetuoso con el medio ambiente, donde el agua enriquecida con nutrientes de los tanques de peces es recirculada y utilizada para fertilizar lechos de producción vegetal, haciendo así un buen uso de los valiosos nutrientes que en los sistemas acuícolas convencionales son desechados (Shafahi y Woolston 2014) y presenta una posible solución a un problema ambiental generalmente conocido como eutrofización de ecosistemas acuáticos.

La agricultura orgánica también se basa en los principios naturales de recirculación y minimización de los recursos definidos por la Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica (IFOAM 2005):

Agricultura Orgánica es un sistema de producción que sustenta la salud de suelos, ecosistemas y personas. Se basa en procesos ecológicos, biodiversidad y ciclos adaptados a las condiciones locales, más que en el uso de insumos con efectos adversos. La Agricultura Orgánica combina **tradición, innovación y ciencia para beneficiar el medio ambiente compartido y promover relaciones equitativas y una buena calidad de vida** para todos los involucrados.

Debido a la naturaleza cíclica o sistémica de ambos sistemas de producción, la obtención de la certificación orgánica podría parecer un paso natural para participar en un investigador, diseñador de sistemas o productor de acuapónica con orientación comercial. Por otro lado, los principios subyacentes de la acuapónica y la producción orgánica difieren considerablemente. Desde una perspectiva de investigación, se podría argumentar que la discusión sobre la acuapónica es orgánica o no demuestra un caso interesante entre dos polos del pensamiento agroalimentario, a saber, agroindustrial (convencional) y agroecológico (orgánico). De alguna manera la acuapónica necesita encontrar su lugar en este continuo.

El objetivo de este capítulo es arrojar luz sobre el statu quo actual con respecto a las barreras para certificar la acuapónica como producción de alimentos orgánicos, y discutir los principios subyacentes, contradicciones y puntos de vista sobre su sostenibilidad. También discutirá posibles escenarios futuros que surjan de los vínculos entre los fundamentos y las implementaciones de los dos sistemas de producción. Podemos considerar tanto la agricultura orgánica como la acuapónica como los sistemas de producción de alimentos, porque tanto los agricultores como los productores acuapónicos se enfrentan a situaciones complejas de toma de decisiones que implican el equilibrio de insumos interconectados e interrelacionados, factores externos (medio ambiente, mercados, cadenas de valor, etc.) y procedimientos de gestión con el fin de producir alimentos.

19.1.1 Sistemas de Producción Acuapónica y la Tecnología Aplicada

Los sistemas de producción acuapónicos actuales generalmente se clasifican según el tipo de tecnología aplicada a la parte de producción de la planta, y si la integración se acopla en un solo bucle entre las plantas y los peces o se desacopla en bucles separados. Las tecnologías más comunes aplicadas en la producción de plantas son: (1) La cultura de aguas profundas (DWC) o en la literatura a menudo llamada UVI porque originalmente se desarrolló en la Universidad de Virgin Island, (2) NFT (Nutrient Fluid Technology) y (3) 'Inundación y Ebb'. La DWC y la NFT son las tecnologías más comunes o «clásicas» aplicadas a la producción de la planta, y a menudo la producción de peces y plantas están conectadas en un bucle dependiente de flujo de agua y nutrientes. Esta singular conexión e interdependencia de todo el sistema es un factor que aumenta enormemente los riesgos y constituye una barrera fundamental para establecer una producción comercial a gran escala.

Las principales diferencias entre los dos primeros sistemas están relacionadas con la forma en que se cultivan las plantas.

En el sistema DWC, el lecho vegetal es el sistema flotante donde las plantas se cultivan en RAFT (generalmente poliestireno) flotando en tanques largos de ancho variable, actuando tanto como biofiltro extenso como tampón de agua, regulando las fluctuaciones de temperatura y pH.

En el sistema NFT, las plantas se cultivan en tubos de plástico hidropónico, bien conocidos de la horticultura moderna. Una fina capa de agua nutritiva suministrada a las tuberías alimenta a las plantas. En ambos casos de la NFT y la DWC, los agujeros para las plantas son fijos, lo que limita al productor en cuanto a qué tipo de plantas se pueden producir. En algunos sistemas acuapónicos, ambas tecnologías de cultivo de plantas de DWC y NFT se aplican al mismo tiempo dando más flexibilidad y seguridad mientras se ejecuta un bucle acuapónico singular (Kledal y Thorarinssdottir 2018).

En la tercera categoría, 'Inundación y Ebb', las plantas se cultivan en macetas colocadas en mesas de plantas (a menudo móviles), y luego se alimentan dos o tres veces al día inundando las mesas durante 5-10 min. Las mesas de plantas ofrecen la opción del productor con flexibilidad en la elección de las plantas cultivadas y el tamaño de las macetas, así como la perspectiva de uso del suelo y esto abre la posibilidad de certificación orgánica.

En los últimos años, la acuapónica disociada está empezando a surgir como el sistema de producción aplicable a la producción acuapónica comercial a gran escala (Fig. 19.1). En la acuapónica desacoplada la producción de peces y plantas, cada uno tiene su propio bucle de suministro de agua, pero también está conectado entre sí a través de un tanque de fertilizantes que suministra deficiencias de nutrientes a las plantas. De esta manera, se ha eliminado la dependencia entre la producción de peces y plantas, pero los beneficios simbióticos se mantienen permitiendo invertir en la producción comercial a gran escala. Actualmente hay algún debate sobre las ventajas de la acuapónica circulante, o acoplada vs. desacoplada (Goddek et al. 2016). Sin embargo, aún no hay consenso sobre el estado de los sistemas desacoplados, ya que podrían considerarse como un método más de suministro de nutrientes vegetales, siempre y cuando el agua no circule hacia los peces (Junge et al. 2017).

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Fig. 19.1 (a) acoplado (b) sistema acuapónico desacoplado. (Adaptado de Peterhans 2015)

En general, la acuapónica está recibiendo un mayor interés a nivel mundial como método de producción sostenible de alimentos, y con las perspectivas de promover la acuapónica a escala comercial, existe un interés equivalente en recibir la certificación orgánica con sus primas de precios correspondientes a los productos. Según Kledal y Thorarinssdottir (2018) y König et al. (2018), los sistemas de acuapónica disponibles comercialmente se basan principalmente en la investigación llevada a cabo por Rakocy y sus compañeros de trabajo (Rakocy 1999a, b, 2002, 2009; Rakocy et al. 2001, 2004, 2006, 2009), como se describió anteriormente ( tecnologías 1 y 2 anteriores) donde las plantas y los peces están conectados en un bucle dependiente singular. Del mismo modo, la mayoría de los sistemas de producción, ya sean basados en DWC, NFT o mesas de plantas móviles con 'Flood and Ebb', no utilizan un medio de crecimiento orgánico, por lo que ya se excluyen de obtener una certificación orgánica para la parte hortícola. En cuanto a la producción acuapónica, el acceso a piensos orgánicos para peces sólo está disponible en general para unas pocas especies comerciales de peces de agua dulce. Por lo tanto, aparte de los diversos factores de entrada, hay limitaciones para iniciar una producción acuapónica orgánica a escala comercial.

Por lo tanto, podemos ver que a pesar del creciente interés en comercializar la acuapónica como un sistema de producción de alimentos respetuoso con el medio ambiente, el actual régimen de legislación orgánica en la UE y Estados Unidos prohíbe que la acuapónica sea reconocida como tal (NOSB 2017). Sin embargo, la discusión no está finalizada, y mientras está en curso, algunas agencias de certificación privadas en los EE.UU. permiten la certificación de las verduras como orgánicas (Friendly Aquaponics 2018).

19.1.2 La acuapónica y el Régimen de Regulación Orgánica de la UE

En la UE, el actual marco regulador de la producción de pescado ecológico y hortícola está regulado por el Reglamento (CE) núm. 834/2007 del Consejo, mientras que las normas más detalladas están reguladas por los Reglamentos (CE) núm. 889/2008 y (CE) nº 710/2009 de la Comisión. Sin embargo, el régimen regulador ecológico de la UE no tiene normas ni reglamentos para certificar la acuapónica como orgánica. La regulación orgánica se basa en los objetivos y principios de reconocer la agricultura ecológica como una producción de alimentos basada en los recursos naturales (Lockeretz 2007; Aeberhardt y Rist 2008). Esto está respaldado en el anexo del Reglamento de aplicación por la exclusión de los insumos no permitidos para la agricultura ecológica. En consecuencia, los sistemas de cultivo acuapónica que utilizan la tecnología RAS y la producción de vegetales sin suelo (hidroponía) no pueden certificarse como orgánicos en virtud de la actual normativa orgánica de la UE.

Sin embargo, entre los practicantes de acuapónica, hay un debate continuo sobre la acuapónica y la certificación orgánica. En primer lugar, la rápida evolución industrial de la piscicultura y la diversificación del mercado y la demanda de productos ecológicos hacen que sea económicamente deseable optar a la prima de precios ecológicos como una forma de reembolsar las elevadas inversiones de capital necesarias para la acuapónica comercial. En segundo lugar, parece natural vincular una producción alimentaria respetuosa con el medio ambiente, como la acuapónica, con etiquetas de certificación ya bien establecidas y percepciones de los consumidores sobre una producción de alimentos sostenible, en lugar de comprometerse a los altos costos de transacción de crear una etiqueta de alimentos completamente nueva.

En vista de las discusiones actuales sobre los limitados recursos para la producción de alimentos, el bienestar animal, la creciente presión sobre la sostenibilidad del medio acuático, junto con el progreso tecnológico en curso dentro de la acuapónica, este artículo pregunta por qué la acuapónica no puede ser certificada orgánica.

En el párrafo siguiente se examinarán las normas y reglamentos orgánicos del régimen de la UE que crean barreras a la acuapónica.


Aquaponics Food Production Systems

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