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En esta primera sección, nuestro objetivo es proporcionar una visión general de las regulaciones relevantes para la construcción y operación de instalaciones acuapónicas y la comercialización de productos producidos con agua. Nos centramos específicamente en Alemania, ya que es imposible extrapolar en toda la UE, dado que varios reglamentos importantes, especialmente en materia de zonificación y construcción, no se han armonizado en toda la UE. Aunque nos centramos en el contexto alemán, también se han reportado hallazgos similares en materia de derecho de planificación en otros países (Joly et al. 2015).

20.2.1 Reglamento de Construcción

Las instalaciones acuapónicas deben cumplir con diversas normas de planificación, construcción y agua, muchas de las cuales no entran dentro de la competencia de la UE. En Alemania, el marco general para la planificación y la legislación sobre el agua se armoniza a nivel nacional, mientras que las normas de construcción y uso local del agua se determinan a nivel estatal, y la planificación urbana y regional abarca a nivel municipal.

20.2.1.1 Ley de Planificación

La ley de planificación regula el uso del suelo y los requisitos relacionados con el área para los proyectos de construcción. Existe una distinción importante entre los proyectos en las zonas urbanas periféricas e interiores.

De conformidad con el artículo 35 del Código Alemán de la Construcción, las zonas periféricas deben mantenerse libres de edificios y están reservadas para determinados usos, como la agricultura o la producción de energía renovable. Si la acuapónica constituye o no agricultura en ese sentido sigue siendo una pregunta sin respuesta: mientras que los tribunales han dictaminado que el cultivo sin suelo de vegetales como la hidroponía puede considerarse agricultura, el caso es menos claro para la acuicultura en instalaciones interiores sin conexión con el agua natural ciclo. La definición de agricultura que figura en el artículo 201 del Código de la Construcción sólo reconoce la pesca. Por lo tanto, la mayoría de los tribunales consideran que los sistemas de acuicultura recirculatoria son empresas comerciales y no agrícolas. Recientemente, sin embargo, el tribunal administrativo de Hamburgo ha dictaminado que una planta para la producción de pescado y crustáceos puede considerarse agrícola, si la mayoría de los piensos requeridos se puede producir teóricamente en la tierra agrícola, perteneciente a la granja independientemente del tipo de pescado producido, o si se produce realmente en la granja. Sin embargo, esta excepción podría no ser viable en los casos en que no se utilicen piensos procedentes de la agricultura. En la práctica, a menudo se establecieron operaciones acuícolas en relación con plantas de biogás. Como los agricultores recibieron una bonificación adicional sobre la tarifa de alimentación para plantas de cogeneración (es decir, plantas que también producen calor), hubo un incentivo para instalar acuicultura que absorba el calor junto a la planta de biogás.

Pueden aplicarse restricciones adicionales en las zonas protegidas. La construcción de instalaciones acuícolas se considera problemática especialmente adyacente a las masas de agua naturales. Las excepciones para la agricultura sólo están disponibles para las instalaciones existentes. Esto ha creado una serie de problemas en las zonas pesqueras tradicionales, como Mecklemburgo, donde muchos pescadores profesionales tienen el interés y las habilidades necesarias para operar empresas auxiliares como la acuicultura o la acuapónica (Paetsch 2013). Dado que los sistemas acuapónicos no dependen del ciclo natural del agua, podrían ofrecer una posibilidad creativa para nuevas empresas si sus beneficios fueran evaluados y reconocidos por las autoridades competentes.

Sin embargo, independientemente de su tamaño, las instalaciones acuapónicas no requieren una evaluación del impacto ambiental, lo cual es solo un requisito para las piscifactorías que descargan residuos en aguas superficiales.

20.2.1.2 Áreas Urbanas

Muchos defensores ven la acuapónica como una posibilidad para la agricultura urbana, dado que se pueden construir instalaciones comerciales en tejados o almacenes no utilizados para permitir la entrega directa de productos a los supermercados de los centros urbanos. Los sistemas semicomerciales también se pueden ubicar en zonas residenciales (acuapónica de patio trasero). Con arreglo a la legislación alemana de planificación, el permiso de una instalación depende de su clasificación y de la zona en la que se encuentre. Las granjas acuapónicas comerciales se pueden clasificar como empresas comerciales o hortícolas. Como tales, generalmente no están permitidos en zonas residenciales. En las aldeas y en las zonas de uso mixto, se permiten las empresas comerciales y hortícolas. En las zonas comerciales e industriales, sólo comerciales, pero no hortícolas, son posibles las empresas.

Dado que las instalaciones acuapónicas tienen relativamente pocos problemas de ruido y olor, pueden permitirse con carácter excepcional incluso en zonas en las que actualmente no son admisibles con arreglo a las leyes de planificación. Sin embargo, obtener una excepción crea cargas administrativas e incertidumbres adicionales, lo que podría representar un obstáculo para el escalinamiento de la tecnología. La planificación específica de proyectos permite la cooperación con las autoridades de planificación pero, en la práctica, sólo es pertinente para proyectos a gran escala debido a los costos que conlleva.

Las plantas acuapónicas de patio trasero podrían permitirse en todas las zonas con la excepción de instalaciones auxiliares para la conservación de animales pequeños. Sin embargo, las instalaciones auxiliares deben ser no comerciales y ser interpretadas de manera diferente por las diferentes autoridades de distrito. Algunos municipios adoptan un enfoque bastante restrictivo y sólo permiten formas tradicionales de animales pequeños como perros, pollo, palomas, etc.

20.2.1.3 Ley de construcción

Los requisitos estructurales y técnicos para los edificios y los procedimientos administrativos para obtener permisos de construcción están regulados por reglamentos de construcción a nivel estatal, y aunque los códigos de construcción siguen, un llamado código de construcción modelo, puede haber diferencias sustanciales entre los estados.

Todos los productos de construcción deben cumplir con el Reglamento de la UE 305/2011, que requiere una declaración de conformidad con las normas técnicas. Para plantas de tratamiento de aguas residuales pequeñas, se aplica la norma técnica EN 12566 CEN. Los sistemas de tejados pueden requerir instalaciones especiales para la protección contra incendios y afectar a las distancias mínimas. La estabilidad estática del edificio no debe verse afectada.

Aunque algunos de los componentes de una instalación acuapónica, especialmente las casas verdes o los tanques de agua, no necesitan un permiso de construcción individual, la instalación de un sistema comercial de producción de alimentos generalmente requerirá un permiso de construcción, especialmente si el edificio ha cumplido un propósito diferente antes. El procedimiento para obtener este permiso podría constituir un importante obstáculo administrativo y financiero. Sin embargo, una vez obtenido, también puede considerarse que proporciona una mayor estabilidad a los inversores externos, dado que se considerará que se ha cumplido la normativa.

20.2.1.4 Ley de Aguas

Los sistemas acuapónicos no dependen necesariamente del uso del agua superficial. Idealmente, el agua abandona un sistema aquapónico sólo a través de la evapotranspiración o como agua retenida en las verduras producidas. Argumentaríamos que, por lo tanto, esas instalaciones no deberían requerir un permiso en virtud de la Ley de aguas o de las normas sobre aguas residuales. Esto podría proporcionar una ventaja reglamentaria importante en comparación, por ejemplo, con la acuicultura tradicional o la acuicultura, para la cual las regulaciones cada vez más restrictivas sobre el agua y las aguas residuales constituyen un obstáculo importante para las nuevas empresas. Las economías en las tasas de descarga de aguas residuales constituyen un incentivo para la aplicación de esos sistemas.

Sin embargo, no es totalmente seguro, si los tribunales seguirían esta línea de argumentación. El agua podría considerarse aguas residuales, en el momento en que se ha utilizado para la acuicultura. Luego estaría sujeta a las normas sobre eliminación de aguas residuales, que generalmente requieren su eliminación a través de instalaciones centralizadas. Por ejemplo, el Tribunal Administrativo Superior de Berlín rechazó recientemente el uso de un lecho de caña para limpiar las aguas grises y negras domésticas, donde posteriormente se usó la caña para el uso de energía. El tribunal declaró explícitamente que en virtud de la Ley alemana del agua no existe ningún derecho al uso múltiple del agua. En este caso, se requeriría un permiso especial para la eliminación descentralizada de aguas residuales, y toda la instalación acuapónica tendría que cumplir con las normas sobre instalaciones de eliminación de aguas residuales.

El único residuo real producido en los sistemas acuapónicos es el lodo filtrante (que puede evitarse si se integra un ciclo adicional de remineralización de este lodo o se degrada in situ, por ejemplo, mediante vermicompostaje: si el lodo filtrante se puede utilizar in situ, no se registrará en virtud de la ley de fertilizantes necesario (véase más adelante). Si se utiliza fuera de los locales, se aplican normas relativas a los residuos orgánicos o a la eliminación de lodos de aguas residuales (más restrictivas). Los lodos filtrantes se considerarían lodos de aguas residuales si el sistema aquapónico en su conjunto se considerara una planta de tratamiento de aguas residuales: queda por determinar si esto se aplica en la práctica.

20.2.1.5 Conclusiones sobre la construcción

Las piscifactorías presentan pocos problemas en cuanto al ruido y el olor. Por lo tanto, se podría suponer que los sistemas acuapónicos podrían permitirse con más facilidad que otras instalaciones de producción animal. Sin embargo, la acuapónica no encaja bien en el marco jurídico alemán.

Como la producción acuapónica no depende del uso del suelo, las instalaciones pueden no ser «lo suficientemente agrícolas» para las zonas periféricas, es decir, las tierras agrícolas. Por otra parte, la acuapónica podría ser «demasiado agrícola» para las zonas urbanas, ya que la agricultura urbana no se considera una categoría relevante en la legislación alemana de planificación. En particular, la acuapónica puede ser generalmente inadmisible en áreas comerciales, industriales y residenciales.

Las instalaciones acuapónicas comerciales siempre requieren un permiso de construcción, incluso si están instaladas en edificios preexistentes que a su vez no requieren nuevos permisos de construcción.

Los pioneros de la acuapónica con proyectos urbanos muy visibles como ECF o Urban Farmers parecen haber hecho frente al marco regulatorio existente. Sin embargo, las cuestiones relativas al derecho de planificación podrían plantear un problema importante para ampliar la tecnología, en cuyo caso los proyectos deben elaborarse en estrecha consulta con las autoridades a fin de evitar conflictos futuros y proporcionar certidumbre a los inversores.

Una ventaja reglamentaria importante de la acuapónica puede estar en el hecho de que se producen pocas o ninguna aguas residuales, lo que reduce la necesidad de eliminar las aguas residuales. Se ha informado de que los permisos y las tasas de aguas residuales constituyen obstáculos importantes para los piscicultores convencionales. Dado que las tasas de aguas residuales probablemente se calcularán en función de la carga de contaminación en el futuro, pueden constituir un incentivo aún más fuerte para pensar en tipos alternativos de eliminación de aguas residuales en el futuro (Schendel 2016). Sin embargo, dado que la ley del agua generalmente no prevé usos múltiples, una aclaración jurídica sería muy importante para crear certidumbre para los productores.

Aparte de esto, las condiciones reglamentarias en el sector alemán del agua no favorecen especialmente la innovación. La ley alemana del agua se adhiere estrictamente al paradigma de las aguas residuales centralizadas y generalmente no permite el reciclaje descentralizado de los flujos de materiales y otras formas de «ecología creativa». A diferencia del sector de los desechos, donde el marco normativo ha dado fuertes incentivos al sector privado para que considere los desechos como un recurso, la regulación del sector de las aguas residuales no crea incentivos para que el sector privado cree y aplique tecnologías innovadoras de reciclado.

20.2.2 Regulaciones sobre Producción Acuapónica

La producción acuapónica está sujeta a las regulaciones para la producción vegetal y animal en todas las etapas de producción y procesamiento. Bajo el enfoque regulatorio «de la granja a la horquilla», se han armonizado muchas normativas pertinentes a nivel europeo (especialmente a través del denominado paquete de higiene de la UE). Sin embargo, existen algunas exenciones para los pequeños productores que venden directamente a los clientes.

20.2.2.1 Producción hidropónica

La producción hidropónica está sujeta a relativamente pocas regulaciones: los medios de cultivo necesitan la aprobación de la UE. El uso de residuos de peces como fertilizante no requiere autorización bajo las leyes alemanas de fertilizantes si esos desechos de peces se derivan de la acuicultura.

Las restricciones más significativas se refieren al uso de plaguicidas (nota: en sistemas acuapónicos de un solo ciclo, el uso de plaguicidas es inherentemente limitado debido a la toxicidad de los plaguicidas para los peces; sin embargo, el uso de plaguicidas es posible en sistemas acuapónicos multiciclo (desacoplados) donde el agua no regresa de las plantas al componentes de pescado). La Ley alemana de protección fitosanitaria impone generalmente la gestión integrada de plagas, lo que significa que deben adoptarse medidas preventivas y promover mecanismos naturales de respuesta (por ejemplo, ubicaciones adecuadas, sustratos, variedades, semillas y fertilizantes, así como medidas de control físico y biológico) prioridad antes del uso de plaguicidas. Está prohibido el uso de especies invasoras para el control biológico de plagas.

Los plaguicidas solo pueden ser utilizados por personal cualificado. Solo podrán utilizarse plaguicidas aprobados en virtud del Reglamento Europeo (CE) 1107/2009. El Reglamento (CE) 1107/2009 también incluye normas sobre el uso, almacenamiento y eliminación de plaguicidas.

Antes de cosechar, se deben observar ciertos períodos de espera. Los residuos en las hortalizas no podrán superar determinados niveles máximos de residuos (LMR). La Dirección General de Salud y Consumidores (DG SANCO) proporciona una base de datos gratuita en línea de LMR.

20.2.2.2 Acuicultura

A diferencia de la horticultura, la acuicultura está cuidadosamente regulada a través de muchas regulaciones diferentes. Sin embargo, una ley de acuicultura distinta no existe a nivel nacional ni europeo, y las leyes de pesca a nivel estatal solo regulan la pesca en masas de agua naturales.

20.2.2.3 Cultivo de especies no nativas

Los peces más comúnmente cultivados en sistemas acuapónicos son especies tropicales como el Tilapia o el bagre africano. Sin embargo, las complejas normas del Reglamento (CE) 708/ 2007 sobre el uso de especies exóticas en la acuicultura generalmente no se aplican a las instalaciones acuícolas cerradas de recirculación (registradas en un directorio de instalaciones acuícolas de recirculación). Sin embargo, algunos países (por ejemplo, España y Portugal, pero no Alemania o Francia) han decidido prohibir directamente algunos tipos de peces exóticos, lo que también afecta a las posibilidades de cultivarlos en instalaciones cerradas.

20.2.2.4 Regulación sobre Enfermedades de los Peces en Acuicultura

Todos los productores de acuicultura están sujetos a la normativa alemana sobre enfermedades de los peces, que implementa la Directiva Europea 2006/88/CE sobre los requisitos zoosanitarios de los animales de la acuicultura y sus productos y sobre la prevención y el control de determinadas enfermedades en los animales acuáticos (Ministerio de Agricultura de Baviera 2010). En virtud de este reglamento, las operaciones acuícolas generalmente requieren permisos de las autoridades veterinarias locales. Sin embargo, los productores que solo venden pequeñas cantidades de pescado directamente a los consumidores o a los minoristas locales solo necesitan registrar cierta información, como el nombre y la dirección, la ubicación y el tamaño de la operación, la fuente de suministro de agua, la cantidad de pescado en poder y las especies de peces.

Lo que es más importante, el Reglamento sobre enfermedades de los peces impone a los operadores de piscifactorías la obligación de informar a las autoridades veterinarias locales en caso de sospecha de brote de enfermedad. Las autoridades veterinarias pueden entonces aplicar las medidas de control necesarias, que en algunos casos pueden implicar la destrucción de toda la población en caso de que exista preocupación por la propagación de la enfermedad.

Nota: La legislación europea de sanidad animal, que anteriormente estaba regulada relativamente confusa en unos 400 actos individuales, está unificada en virtud del Reglamento (UE) 2016/429. Sin embargo, el Reglamento sólo entra en vigor el 21 de abril de 2021. El contenido relativo a las enfermedades de los peces no cambiará (art. 173 y ss. Reglamento (UE) 2016/429).

20.2.2.5 Regulaciones sobre Alimentación Animal

La capacidad de obtener alimentos sostenibles para animales es un requisito previo clave para la producción sostenible de alimentos. En comparación con los animales terrestres, los peces tienen una tasa de conversión de piensos mucho mejor; sin embargo, muchas especies de peces de nivel trófico más alto requieren que una cierta parte de sus piensos se obtenga de proteínas y grasas procedentes de origen animal (por ejemplo, harina de pescado). La alimentación de insectos o larvas de insectos a los peces se considera a menudo como una posible manera de aumentar la sostenibilidad de la acuicultura. Los insectos pueden cultivarse utilizando nutrientes orgánicos residuales, en algunos casos derivados de desechos animales, incluidos los despojos.

No obstante, los animales destinados al consumo humano no deben alimentarse con proteínas de origen animal (con excepción de las proteínas de pescado) de conformidad con el Reglamento (CE) 999/2001, aplicado como reacción a la crisis de la EEB en los años noventa. Aunque a veces se argumenta que la prohibición de las fuentes de piensos a partir de proteínas animales no debería aplicarse a los insectos, que no se consideraron como posibles fuentes de alimentación en 2001, en la práctica las autoridades veterinarias alemanas no permiten el uso de piensos para insectos.

En la actualidad, algunos alimentos para mascotas ya se producen utilizando proteínas de insectos (por ejemplo, alimentos para perros de la empresa Tenetrio con sede en Brandeburgo). Dado el creciente interés por el uso de proteínas de insectos para la alimentación animal, se han introducido varios cambios legislativos a nivel europeo para permitir la alimentación de proteínas de insectos sobre la base de adaptaciones a los marcos normativos existentes (Smith y Pryor 2015). Desde 2017, está disponible un denominado perfil de riesgo de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) (EFSA Journal 2015; 13 (10): 4257). Los insectos pueden ser permitidos como alimento en la acuicultura a partir de 2018. Sin embargo, siguen existiendo algunas restricciones: en particular, los insectos que se utilizarán como alimento animal no deben haberse alimentado de desechos humanos o de rumiantes. La producción de insectos también plantea algunas cuestiones reglamentarias abiertas, por ejemplo, cuestiones de bienestar en relación con los procedimientos estándar para la matanza.

20.2.2.6 Reglamento sobre Bienestar Animal

En comparación con otros animales, existen muy pocas normas sobre el bienestar de los animales (cap. 17) para la manipulación y la matanza de peces. Aunque en general se acepta que los peces pueden sentir dolor, no hay evidencia científica que justifique restricciones para el bienestar de los animales (Studer/Kalkınç 2001). A nivel europeo, sólo hay unas pocas recomendaciones no vinculantes iniciadas en 2006 por la Comisión Europea. De conformidad con el artículo 22 de estas recomendaciones, se preveía una versión revisada basada en nuevos datos científicos para 2011, pero hasta la fecha la EFSA solo ha publicado recomendaciones específicas para determinadas especies, así como disposiciones especiales sobre el transporte de peces. El artículo 25, letra f — h., y el anexo XIII del Reglamento (CE) 889/2008 sobre la producción y el etiquetado ecológicos de los productos ecológicos también contienen normas específicas para las especies sobre la densidad de población. Dado que el etiquetado orgánico no está disponible para los peces de acuicultura recirculatoria (ver más abajo), estas reglas no son relevantes para la acuapónica. La mayoría de las normas de certificación privadas tampoco tienen en cuenta aspectos relacionados con el bienestar animal (Stamer 2009).

En virtud del artículo 11 de la legislación alemana sobre bienestar animal, la conservación de animales con fines comerciales requiere generalmente un permiso. Para obtener este permiso, hay que demostrar una formación adecuada o una experiencia profesional previa en la ganadería y demostrar que el sistema de producción proporciona unas instalaciones nutricionales y de vivienda adecuadas (Windstoßer 2011). Las operaciones se consideran comerciales cuando las ventas previstas superan los 2000€ anuales.

De conformidad con el artículo 11, párrafo 1, Nº 8, TierSchG, no se necesita permiso para la tenencia comercial de «animales de granja». No está claro si los peces pueden considerarse animales de granja en este sentido. Las excepciones a la ley de bienestar animal generalmente se interpretan estrictamente: las especies sólo se consideran animales de granja _ si las habilidades necesarias para mantenerlas pueden adquirirse en cualquier momento y en cualquier lugar y existe suficiente experiencia con respecto al mantenimiento de una especie (Windstoßer 2011). Este puede no ser el caso de algunos tipos de peces tropicales que difieren fundamentalmente de las especies nativas (por ejemplo, _Arapaima, cuyo uso en acuicultura se está explorando actualmente en IGB Berlin).

El Tribunal Administrativo de Colonia ha examinado recientemente los aspectos relativos al bienestar de los animales al pronunciarse sobre la admisibilidad de un llamado balneario de peces, en el que se conservaban peces kangal con el objetivo de utilizarlos para limpiar los pies humanos. Los operadores de este balneario pudieron demostrar a través de informes veterinarios que el bienestar animal no estaba siendo comprometido y, como tal, se concedió un permiso.

20.2.2.7 Reglamento sobre el sacrificio de peces

El sacrificio de animales está regulado por el Reglamento Europeo (UE) 1099/2009, así como por el Decreto alemán de 20.12. 2012 (Gaceta de Leyes Federales I, p. 2982).

De conformidad con el considerando 11 del Reglamento (UE) 1099/2009, los peces son fisiológicamente diferentes de los animales terrestres, por lo que los peces de cría pueden sacrificarse y matarse con menos restricciones de bienestar animal, en este caso con implicaciones específicas para el proceso de inspección. Además, la investigación sobre el aturdimiento de peces está mucho menos desarrollada que para otras especies de piscifactoría. Deben establecerse normas separadas sobre la protección de los peces en el momento de la matanza. Por lo tanto, las disposiciones aplicables a los peces deben limitarse actualmente al principio fundamental.

De conformidad con la norma general del artículo 3, sección 1, del Reglamento (UE) 1099/2009, se evitará a los animales cualquier dolor, angustia o sufrimiento evitables durante su matanza y operaciones conexas. Sin embargo, no existe ninguna obligación explícita de aturdir a los peces antes del sacrificio. Dicho esto, los Estados miembros de la UE pueden mantener o adoptar normas nacionales destinadas a garantizar una protección más amplia de los animales en el momento de la matanza que las contenidas en el presente Reglamento (art. 26).

Por ejemplo, en Alemania, el sacrificio de peces está sujeto a condiciones más estrictas que las impuestas por el Reglamento (UE) 1099/2009: como tal, todos los tipos de peces, excepto los peces planos y la anguila, deben ser aturdidos antes de matarlos. Aquellos que matan necesitan un certificado de competencia. Los métodos de aturdimiento apropiados pueden diferir de una especie a otra, con implicaciones para los productores: en Suiza, el productor de acuicultura supuestamente tuvo que cerrar su operación, ya que las autoridades veterinarias locales no permitieron el aturdimiento utilizando el método del agua helada, que estaba empleando. La definición de métodos adecuados de matanza para diferentes especies de peces es objeto de un proyecto de investigación en curso financiado por BLE en la Universidad de Medicina Veterinaria de Hannover y puede dar lugar a regulaciones más restrictivas en el futuro.

Los aspectos del bienestar animal también pueden restringir determinadas formas de comercialización y venta de pescado. Por ejemplo, el Tribunal Administrativo Superior de Bremen ha prohibido colocar peces de piscifactoría en estanques, de los cuales iban a ser capturados por pescadores recreativos, ya que esto se consideraba «innecesariamente perjudicial».

20.2.2.8 Reglamento sobre la formación profesional de los piscicultores

El reglamento federal alemán sobre la formación profesional de los piscicultores no menciona la acuapónica. Algunas empresas privadas ofrecen cursos de acuapónica en el mercado alemán. Sin embargo, no está claro si tales cursos se consideran suficientes para obtener los permisos necesarios (por ejemplo, para uso de plaguicidas, mantenimiento comercial de animales, sacrificio, etc.).

20.2.2.9 Ley de Higiene

La legislación sobre higiene se armoniza a nivel europeo mediante los Reglamentos (CE) 852/2004, 853/2004 y 854/2004.

Por regla general, todos los operadores de empresas alimentarias, independientemente del producto, deben cumplir la legislación de higiene de la UE. Como tales, deben cumplir las normas generales de higiene y gestión que figuran en los anexos I y II del Reglamento 852/2004, incluidos los requisitos básicos sobre los procesos de producción y la higiene personal, así como el tratamiento adecuado de los residuos. Deben llevar un registro del origen de los piensos para animales, así como del uso de plaguicidas y medicamentos veterinarios. Las medidas para evitar riesgos deben documentarse de manera adecuada.

De conformidad con el anexo II, capítulo IX no. 3, del Reglamento (CE) 852/2004, los alimentos deben protegerse contra cualquier contaminación en todas las fases de producción, transformación y distribución. En virtud del Reglamento (CE) no 178/2002, la contaminación puede referirse a cualquier agente biológico, químico o físico en un alimento o en una condición de un producto alimenticio, que pueda causar efectos adversos para la salud. Los operadores de empresas alimentarias deben implementar y mantener un sistema HACCP (análisis de peligros y puntos críticos de control), que debe ser certificado por organismos de certificación acreditados. Los detalles se acuerdan con las autoridades locales.

La legislación de la UE en materia de higiene no se aplica al suministro directo de pequeñas cantidades de productos primarios al consumidor final o a establecimientos minoristas locales. Las pequeñas cantidades se definen como las cantidades domésticas destinadas a la entrega directa a los consumidores o a la venta al por menor local como para el consumo diario habitual. La producción primaria en el caso de los peces incluye la captura, el sacrificio, el sangrado, la partida, la destripación, la eliminación de las aletas, la refrigeración y el envoltorio. Las actividades como la congelación por flash, el fileteado, el envasado al vacío o el tabaquismo harán que el pescado deje de ser considerado como producción local primaria.

Sin embargo, con arreglo a la legislación alemana, existen ciertas restricciones a la higiene de los alimentos, incluso para los proveedores locales directos de alimentos (anexo 1 LMHV).

Los requisitos de registro o autorización establecidos en el Reglamento (CE) no 853/2004 dependen del volumen y el tipo de tratamiento. No se requiere registro ni autorización para el suministro de productos primarios en cantidades domésticas directamente en el lugar de producción, transformación o almacenamiento (incluidos los mercados cercanos). También es posible suministrar establecimientos minoristas (supermercados, restaurantes), consumidores o restaurantes en un radio de 100 km. Si los productos primarios se entregan a los consumidores finales o a los restaurantes en cantidades mayores, la empresa debe registrarse y demostrar su capacidad para cumplir con los requisitos de higiene alimentaria. Si más de un tercio de los productos derivados de animales se venden a puntos de venta fuera de la región (un radio de 100 km), también se requiere una licencia de salud pública.

20.2.2.10 Conclusiones sobre la producción

Los requisitos legales para la producción acuapónica no son más altos que para la producción de pescado o verduras. Sin embargo, el gran número de leyes aplicables refleja la complejidad de la acuapónica.

En comparación con la ganadería, la acuicultura puede parecer menos regulada, especialmente en el ámbito de la ley de bienestar animal. Sin embargo, las «zonas grises» legales y la incertidumbre correspondiente no siempre redundan en beneficio de los productores. Sin prácticas administrativas establecidas, existe un riesgo considerable de conflictos (c.f. para el caso citado en Suiza, donde se cerró una operación de acuicultura, porque no se permitió al productor matar el pescado de manera específica). Además, el gran número de reglamentos aplicables puede ser gravoso, especialmente cuando coexisten reglamentos europeos y nacionales (por ejemplo, sobre el bienestar o la higiene de los animales). Como no existe una ley armonizada sobre acuicultura en Alemania, los productores necesitan varios permisos de diferentes autoridades. Las autoridades a menudo tienen poca experiencia con la acuicultura no tradicional, y como tal, los requisitos administrativos inciertos pueden ser desalentadores para los empresarios. Dada la relativa novedad de la acuapónica comercial, se recomienda encarecidamente a los productores potenciales que se pongan en contacto con las autoridades locales en una etapa temprana. En el caso de las plantas comerciales más grandes, los operadores deben ponerse en contacto probablemente con las autoridades veterinarias e higiénicas antes de comenzar la construcción.

Los requisitos cada vez más estrictos de la legislación europea en materia de higiene también pueden constituir una carga significativa, especialmente para las pequeñas empresas que desean comercializar directamente a consumidores o restaurantes locales (Schulz et al. 2013). Sin embargo, queda por determinar si las exenciones para los vendedores directos son de utilidad práctica para los operadores acuapónicos. Las pocas instalaciones acuapónicas existentes en Alemania demuestran actualmente la necesidad de que los productores dependan de una variedad de canales de venta y la necesidad de crear diversas formas de ingresos auxiliares (visitas guiadas, procesamiento secundario, clases de cocina, etc.). Por lo tanto, las exenciones para la venta directa pueden llegar a ser irrelevantes si hay que cumplir las normas de higiene por otros motivos.

20.2.3 Comercialización

La comercialización de productos acuapónicos se ve afectada por diferentes regímenes reglamentarios. Las normas de higiene no sólo se refieren a la producción de alimentos sino también a la venta al por menor (véase más arriba). Las leyes comerciales y fiscales, las regulaciones de etiquetado o las certificaciones especiales, como las regulaciones de etiquetado orgánico de la UE, también pueden ser relevantes.

20.2.3.1 Derecho Empresarial y Tributario

La agricultura es privilegiada de varias maneras en virtud del derecho mercantil alemán: la comercialización de productos agrícolas de producción propia a través de tiendas agrícolas, desde el campo o desde un puesto de mercado, no se considera una empresa en virtud de la legislación alemana y, por lo tanto, no requiere registro alguno. Esta excepción se extiende a la primera fase de elaboración, es decir, limpieza y destripación, fileteado y ahumado en el caso de pescado, o en el caso de frutas y verduras, pelar, picar, cocinar, así como la producción de zumos y vino (Cámara de Agricultura Renania-Palatinado 2015). La venta directa de productos agrícolas también está exenta de las restricciones legales sobre los horarios de apertura y la prohibición de las ventas dominicales. Sin embargo, teniendo en cuenta los bajos costos y los bajos requisitos administrativos de un registro de empresas, estos privilegios pueden no constituir una ventaja relevante.

Los privilegios fiscales para la producción agrícola pueden ser de mayor importancia práctica. Independientemente de su tamaño, las operaciones acuícolas están sujetas a la imposición del IVA de tipo medio, que ofrece una tasa efectiva muy reducida de impuesto sobre el valor añadido que permite a los productores locales vender a precios más competitivos en comparación con las importaciones internacionales.

En el código del impuesto sobre la renta, hay privilegios considerables para las «pequeñas explotaciones» (es decir, volumen de negocios\ 500.000€, tamaño de explotación\ <20 hectáreas sin usos especiales). Si se respetan ciertos límites de superficie (600 m<sup2/sup de vegetales debajo del vidrio, 1600msup2/sup de estanques) los ingresos de la acuicultura y el cultivo de hortalizas no se gravan en absoluto; incluso si las áreas cultivadas superan estos límites, las tasas fiscales efectivas son extremadamente bajas. Como resultado, el funcionamiento de la acuapónica para los pequeños agricultores podría considerarse esencialmente libre de impuestos.

20.2.3.2 Reglamento sobre etiquetado de alimentos

Las normas sobre etiquetado de alimentos se han armonizado en gran medida a nivel europeo mediante el Reglamento Europeo 1169/2011 sobre el envasado de alimentos. Sin embargo, además de las normas formales, las normas de etiquetado voluntario desempeñan un papel aún mayor en el mercado (véase Sodano et al. 2008). En el caso de la etiqueta ecológica de la UE, la norma voluntaria también está regulada por la ley. En otros casos, deben seguirse las normas de los sistemas de certificación privados.

20.2.3.3 Reglas generales de etiquetado

Las normas generales para la venta de productos envasados se establecen en el Reglamento europeo 1169/2011 (por ejemplo, la obligación de incluir una lista de ingredientes, etc.). Como norma general, el artículo 7, apartado 1, Reglamento (UE) 1169/2011 prohíbe las alegaciones engañosas sobre el envasado de alimentos.

Además de estas normas generales, el Reglamento (UE) 1379/2013 contiene normas especiales sobre la información de los consumidores relativa a los productos de la acuicultura. Por ejemplo, en virtud del artículo 38 del Reglamento (UE) 1379/2013, el Estado miembro o el tercer país en el que el producto de la acuicultura haya adquirido más de la mitad de su peso final debe figurar correctamente en la etiqueta.

20.2.3.4 Reglamento Orgánico de la UE

Los productos de acuapónica no son elegibles para ser etiquetados como orgánicos según la normativa vigente de la UE para productos ecológicos. El artículo 4 del Reglamento (CE) 889/2008 prohíbe explícitamente el uso de hidroponía en la agricultura ecológica. En el considerando 4 se afirma que la producción de cultivos orgánicos y biológicos se basa en el principio de que las plantas obtienen sus alimentos principalmente del ecosistema del suelo. En el caso de los productos de la acuicultura, el artículo 25 g del Reglamento (CE) 710/2009 prohíbe el uso de sistemas de circuito cerrado y, de acuerdo con el considerando 11 del Reglamento (CE) 710/2009, esto se desprende del principio de que la producción ecológica debe ser lo más cercana posible a la naturaleza. Estas normas no cambiarán en el nuevo reglamento de etiquetado orgánico de la UE adoptado en 2018, que entrará en vigor en 2021.

Las leyes que impiden la certificación orgánica de productos hidropónicos no son compartidas por países como Estados Unidos y Australia, donde los productos hidropónicos y acuapónicos pueden ser certificados orgánicos.

20.2.3.5 Etiquetas privadas

Aunque actualmente no existen sistemas de certificación específicos para la acuapónica, hay varias certificaciones disponibles para la acuicultura. Por lo general, las certificaciones privadas se «otorgan» durante un cierto período de tiempo, si determinados organismos de certificación privados pueden verificar que las producciones cumplen con los criterios definidos por su estándar de etiquetado. Los sistemas de etiquetado privado suelen ser puramente contractuales, con normas establecidas por instituciones privadas, que están sujetas únicamente a obligaciones jurídicas generales (por ejemplo, la legislación antimonopolio). Aunque el diseño de los sistemas de certificación está cada vez más dentro de la legislación europea, incluida la certificación para la acuicultura (véase el informe de la Comisión sobre las opciones relativas a la asignación de la etiqueta ecológica de la UE para los productos de la pesca y la acuicultura a partir del 05.18.2016, COM (2016) 263 final), no hay las obligaciones para los sistemas de etiquetado de la acuicultura existen hasta la fecha en virtud de la legislación europea.

Los esquemas de etiquetado son esenciales, especialmente en las relaciones entre empresas (B2B) entre productores/transformadores y minoristas. Sin embargo, cada vez más, la certificación también desempeña un papel en la comercialización a los consumidores finales (B2C). Además de los aspectos cualitativos, B2C suele certificar el cumplimiento de ciertas normas ambientales y sociales. Los esquemas de certificación pueden variar considerablemente en cuanto a estándares, modalidades de verificación y costos.

Entre los esquemas de certificación existentes, el Consejo de Administración de Acuicultura (ASC) puede ser más relevante para los productores de acuapónica. Esta certificación ha sido otorgada por el Consejo de Administración de Acuicultura (ASC) desde 2010, como complemento del mejor conocido programa del Consejo de Administración Marina (MSC). La ASC es una organización formalmente independiente, privada y sin fines de lucro iniciada por la WWF y responsable de desarrollar estándares de calidad, ética y sostenibilidad con insumos científicos. Las empresas de certificación privadas (por ejemplo, en Alemania TÜV NORD) están acreditadas por la ASC para confirmar el cumplimiento de estas normas. Actualmente existen normas ASC para las siguientes especies: abulón, trucha, camarón, salmón, almejas, bagre y tilapia. Las normas, los manuales de auditoría y las listas de verificación para la preparación de auditorías están disponibles gratuitamente en el sitio web de la ASC, y también se han hecho públicos procedimientos normalizados. La norma ASC tiene diferentes prioridades, por ejemplo, para la etiqueta ecológica de la UE (por ejemplo, la alimentación animal basada en OMG no está prohibida por ASC).

Las certificaciones acuícolas también son ofrecidas por el sistema de certificación y aseguramiento de calidad GLOBALG.A.P. Mientras GLOBALG.A.P. se centra generalmente en la certificación B2B para el aseguramiento de la calidad en el sector minorista de alimentos, también se otorga una etiqueta de consumo llamada GGN para peces de piscifactoría y se utiliza a menudo, para , en el caso de los peces que no son elegibles para la certificación ecológica porque son capturados en el medio silvestre o producidos en acuapónica. Los consumidores pueden acceder a la información a través de www.myfish.info.

20.2.3.6 Organizaciones de mercado

El Reglamento (UE) 1379/2013 por el que se establece la organización común de mercados en el sector de los productos de la pesca y la acuicultura contiene normas detalladas sobre el establecimiento, el reconocimiento, los objetivos y las acciones de las organizaciones profesionales, es decir, las organizaciones de productores (art. 6 y ss.) y las organizaciones interprofesionales (art. 11 y ss.).

De conformidad con el artículo 8, apartado 3, del Reglamento (UE) 1379/2013, las organizaciones de productores en el ámbito de la acuicultura pueden, entre otras cosas, hacer uso de las siguientes medidas: promover la acuicultura sostenible, especialmente en lo que respecta a la protección del medio ambiente, la salud animal y el bienestar de los animales; recopilar información sobre , incluyendo información económica sobre las previsiones de ventas y producción; recolección de información ambiental; planificación de la gestión de las actividades acuícolas de sus miembros; y apoyo a programas para profesionales que promuevan productos de acuicultura sostenibles. De conformidad con el artículo 15 del Reglamento 1379/2013, las organizaciones de productores también pueden recibir apoyo financiero de las políticas marítimas y pesqueras de la UE.

Las medidas adoptadas por las organizaciones interprofesionales incluyen, por ejemplo, la promoción de los productos de la acuicultura de la Unión Europea de manera no discriminatoria, utilizando, por ejemplo, certificación y denominaciones de origen, precintos de calidad, denominaciones geográficas, especialidades tradicionales garantizadas, y méritos de sostenibilidad (artículo 13 del Reglamento 1379/2013). Las organizaciones interprofesionales pueden adoptar normas para la producción y comercialización de productos de la acuicultura que sean más estrictas que las disposiciones de la legislación de la Unión Europea o nacional (art. 13 letra c) del Reglamento 1379/2013).

El reconocimiento como organización de productores puede tener consecuencias de gran alcance; los Estados miembros pueden, en determinadas condiciones, hacer que las normas acordadas en una organización de productores sean vinculantes para todos los productores de la zona (artículo 22 del Reglamento 1379/ 2013). Asimismo, los acuerdos, decisiones o prácticas concertadas acordados en una organización interprofesional pueden ser vinculantes para otros operadores (artículo 23 del Reglamento 1379/2013). Según el art. 41 VO 1379/2013, las organizaciones de productores están en gran medida exentas de la ley antimonopolio.

Hasta ahora, no existen asociaciones profesionales en el campo de la acuapónica en la Asociación Europea de Organizaciones de Productores de Peces (EAPO). Sin embargo, en 2018 se fundó una asociación para la acuapónica en Alemania (u http://bundesverbandaquaponik.de//u), y una Asociación Europea de Acuapónica (EUAA) con sede en Viena se fundó por iniciativa de varias partes interesadas reunidas en la Acción COST de la UE.

20.2.3.7 Conclusiones sobre Comercialización

En términos de derecho comercial y fiscal, existen varios privilegios que teóricamente podrían ser explotados por operadores acuapónicos. Los beneficios fiscales podrían ser especialmente interesantes para los inversores externos. Sin embargo, queda por ver si determinadas condiciones relativas a la forma jurídica de una empresa y a los volúmenes de inversión requeridos impiden a los operadores reclamar estos beneficios. Hasta ahora, los proyectos acuapónicos urbanos más conocidos en Alemania no han sido rentables, por lo que no ha surgido la cuestión del pago de impuestos.

En virtud de las leyes comerciales y fiscales, los umbrales de privilegios de las instalaciones de pequeña escala y de los vendedores directos no son congruentes con los umbrales establecidos en la legislación sobre higiene. Por lo tanto, se requiere una revisión detallada de los conceptos operativos y de marketing en cada caso individual.

La etiqueta ecológica de la UE está actualmente fuera de lugar para los productos acuapónicos. Sin embargo, cada vez hay más oportunidades privadas de certificación.


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