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Raymond Kwojori Ayilu Facultad de Artes y Ciencias Sociales, Universidad Tecnológica, Sydney, Australia Sarah Appiah Departamento de Economía, Universidad de Ghana, Accra

De 2014 a 2018, el Proyecto de Comercio de Peces (un proyecto conjunto del WorldFish Center, la Oficina Interafricana de Recursos Animales de la Unión Africana y la Nueva Alianza para el Desarrollo de África) implementó iniciativas comerciales y de mercado para apoyar la pesca en pequeña escala en la subregión de la Pesca Comité para el Golfo de Guinea Central Occidental (FCWC). Una iniciativa fue el establecimiento de la Red de Comerciantes y Procesadores de Peces (FCWC FishNet), una plataforma integrada por pequeños comerciantes y transformadores, con el objetivo de informar las lagunas de políticas y diseñar incentivos impulsados por el mercado para aprovechar el poder colectivo de sus miembros a fin de facilitar las actividades regionales comercio. En este estudio de caso se examinan las actividades de red FCWC para reflexionar sobre el papel de las redes comerciales socioeconómicas en la pesca en pequeña escala, de conformidad con las recomendaciones específicas del capítulo 7 de las Directrices voluntarias para asegurar la pesca sostenible en pequeña escala en el contexto de la seguridad alimentaria y la erradicación de la pobreza. Se utilizaron datos secundarios complementados por encuesta primaria. El estudio enfatiza las actividades de FCWC FishNet en la promoción de productos de pescado ahumado de calidad, la reducción de las pérdidas posteriores a la cosecha y la popularización de la técnica de procesamiento FAO-tiaroye para eliminar las amenazas para la salud que plantea el horno Chorkor. También se discute el uso de Intercambios de Aprendizaje en Pesca para promover mejores técnicas de manipulación, procesamiento y envasado del pescado como medio de añadir valor y diversificar los canales comerciales de los productos pesqueros. El estudio concluye que FCWC FishNet ha generado una mayor confianza entre los miembros de la red, lo que permite a los comerciantes realizar negocios entre sí sobre una base crediticia y mejorar la comunicación general y la experiencia empresarial. Del mismo modo, ha facilitado iniciativas para reducir las pérdidas posteriores a la cosecha mejorando los servicios de elaboración y comercialización. Por último, en el estudio de caso se hace hincapié en el papel convincente de la creación de redes comerciales en el discurso de la pesca en pequeña escala, al tiempo que se ofrecen lecciones a los profesionales y los encargados de formular políticas en la pesca.

*Palabras clave: * Comercio de pescado, acceso a los mercados, redes comerciales, pesca a pequeña escala, subregión FCWC.

La subregión del Comité de Pesca del Golfo de Guinea Central Occidental (FCWC) 1 se extiende desde Liberia hasta Nigeria con una costa total de 2 633 km^2^ y una zona económica exclusiva de 923 916 km^2^ (Figura 4.1). En la mayoría de las comunidades costeras de la subregión, las actividades pesqueras son en su mayoría en pequeña escala. Las especies pelágicas de bajo valor se cosechan principalmente utilizando canoas. Los productos pesqueros constituyen un importante producto alimenticio y se comercializan y distribuyen ampliamente en toda la subregión de la FCWC. El sector pesquero emplea a más de 3 millones de personas, tanto directa como indirectamente, en África Occidental (WARFP, 2017); la captura anual se estima en alrededor de USD 3.500 millones (Belhabib, Sumaila y Pauly, 2015), con 6,7 millones de personas que obtienen su sustento del sector. El porcentaje de pescado como parte de la ingesta total de proteínas animales y el consumo medio anual de pescado en los países miembros de la FCWC oscilan entre el 40 y el 60 por ciento y los 18 a 20 kg, respectivamente (FAO, 2016). La actividad pesquera en pequeña escala está dominada por los hombres, mientras que las actividades de elaboración, comercialización y comercio están controladas principalmente por las mujeres. A pesar del papel predominante de la pesca en pequeña escala en la subregión de la FCWC, el sector está experimentando actualmente una sobreexplotación y una disminución de las poblaciones de peces, lo que expone a las comunidades costeras a la vulnerabilidad de los medios de subsistencia.

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Las rutas comerciales para la pesca en pequeña escala siguen siendo informales y están entrelazadas dentro de la subregión de la FCWC. Actualmente existen dos tipos principales de canales de comercialización de pescado para la pesca en pequeña escala: los mercados nacionales e intrarregionales. Los mercados internos atienden las necesidades locales de demanda y oferta, mientras que los mercados intrarregionales atraen a comerciantes y transformadores de pescado de países vecinos. Los productos pesqueros de Ghana se exportan e importan de manera informal a los vecinos Benin, Côte d'Ivoire, Nigeria y Togo. Las estimaciones de Ayilu et al. (2016) para determinados mercados (martes, Denu y Dambai) en Ghana revelaron que alrededor de 6 000 toneladas de productos pesqueros por valor de 18,6 millones de dólares se exportan anualmente a través de rutas informales a Togo y Benin. Además, los países de la subregión de la FCWC importan cantidades significativas de productos pesqueros del Senegal, de nuevo a través de rutas informales. Por otra parte, el comercio formal de la pesca en pequeña escala, 2, no predomina en la subregión; se exportan muy pocos peces capturados por la pesca en pequeña escala. Por el contrario, los países de la FCWC exportan anualmente un tonelaje significativo de productos pesqueros a Europa, los Estados Unidos de América y Asia a través de canales oficiales. Estas exportaciones proceden principalmente de la pesca industrial e incluyen especies como el atún congelado, el atún enlatado (copos de atún, trozos de atún y puré de atún), pescado seco o ahumado, y otros peces demersales variados como sepia, cangrejo y langosta, junto con otros pequeños pelágicos. En Ghana, por ejemplo, se exportó un total de 57 000 toneladas (210 millones de dólares estadounidenses) en 2013 (Failler, Beyens y Asiedu, 2014).

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El fomento del comercio intrarregional de productos básicos ha pasado a ser importante en el programa de integración regional de África. Entre otras cosas, estas iniciativas tienen por objeto abordar cuestiones de mala calidad de los productos y mejorar la infraestructura relacionada con el comercio en el continente. A este respecto, la Unión Africana (UA), las comunidades económicas regionales y la Nueva Alianza para el Desarrollo de África (NEPAD) han dado prioridad a los esfuerzos para fortalecer el comercio regional. Entre los principales productos básicos identificados para la inversión y el apoyo normativo figuran el pescado y los productos pesqueros. Por lo tanto, el Proyecto de Comercio de Peces (FTP) fue creado para apoyar el comercio y las iniciativas impulsadas por el mercado en la pesca a pequeña escala. El FTP fue diseñado por el WorldFish Center, la Oficina Interafricana de Recursos Animales de la UA (AU-IBAR) y la NEPAD, y financiado por la Unión Europea. El proyecto se desarrolló de 2014 a 2018, trabajando en cuatro corredores comerciales diferentes en África: Occidental, Meridional, Oriental y Central (Figura 4.2). El objetivo central del FTP era mejorar la nutrición y reducir la pobreza en el África subsahariana: i) reunir información sobre la estructura, los productos y el valor del comercio intrarregional de pescado en relación con la seguridad alimentaria en el África subsahariana y ponerla a disposición de los interesados; ii) formular una serie de recomendaciones sobre políticas, procedimientos de certificación, normas y reglamentos, e incorporarlos en la pesca nacional y regional, así como en los marcos de política agrícola, comercial y de seguridad alimentaria; iii) aumento de la capacidad comercial de las asociaciones del sector privado, en particular de las mujeres procesadoras y comerciantes de pescado y los productores de acuicultura, aprovechen mejor las oportunidades comerciales en expansión mediante pequeñas y medianas empresas competitivas; y iv) faciliten la adopción y aplicación de políticas, procedimientos de certificación, normas y reglamentos apropiados en África por parte de los principales interesados que participan en actividades intrarregionales comercio. Es importante destacar que el FTP se alineó con objetivos más amplios de política internacional de pesca en pequeña escala. En primer lugar, a nivel mundial, el FTP contribuyó a la aplicación de las Directrices voluntarias para asegurar la pesca sostenible en pequeña escala en el contexto de la seguridad alimentaria y la erradicación de la pobreza (Directrices sobre el Fondo de Seguridad Alimentaria) (FAO, 2015) mediante una mejor integración del comercio pesquero en pequeña escala en la seguridad alimentaria nacional estrategias y programas. En segundo lugar, a nivel continental, contribuyó al marco normativo y a la estrategia de reforma de la Unión Africana para la pesca y la acuicultura en África (PFRS), que trata de promover el comercio y la comercialización responsables y equitativos de pescado aprovechando significativamente los beneficios de las dotaciones de pesca y acuicultura en África.

Los problemas que enfrenta el comercio nacional y transfronterizo de la pesca en pequeña escala en la subregión de la FCWC son variados (UNCTAD, 2017; ICSF, 2002). Entre ellas cabe mencionar una infraestructura de mercado inadecuada, una mala calidad y una corta vida útil de los productos pesqueros procesados, regulaciones y normas fronterizas desfavorables y restrictivas, y la falta de apoyo crediticio debido al carácter informal de la pesca en pequeña escala (Ayilu et al., 2016). Los mercados pesqueros y los sistemas comerciales funcionan, aunque en circunstancias difíciles; la mayoría de los mercados son antihigiénicos, carecen de una infraestructura adecuada y ofrecen poco o ningún espacio de venta o sistemas de almacenamiento. Del mismo modo, los sitios de procesamiento carecen de instalaciones básicas como agua corriente, electricidad, hielo y almacenamiento o refrigeración. Además, los trabajadores de la pesca en pequeña escala no tienen conocimientos suficientes sobre la manipulación, conservación, procesamiento y envasado adecuados de los peces. En el plano normativo, la falta de políticas y reglamentaciones comerciales armoniosas entre los países da lugar a complejos procesos comerciales transfronterizos, con hostigamiento en los puestos de control y confiscaciones de productos. Por último, la financiación formal es difícil de asegurar, ya que la pesca en pequeña escala no cumple las condiciones de reembolso requeridas.

Para hacer frente a estos desafíos, el FTP estableció la Red FCWC Fish Traders and Procesadores (FCWC FishNet), una plataforma compuesta por pequeños comerciantes y procesadores. Su objetivo es: a) ayudar a informar las lagunas de las políticas y diseñar incentivos impulsados por el mercado, y b) aprovechar el poder colectivo de sus miembros para facilitar el comercio regional. Este estudio de caso ofrece información sobre el papel socioeconómico y el establecimiento de redes comerciales en la promoción de iniciativas de cadena de valor en la pesca en pequeña escala.

Las actividades de FCWC FishNet se ajustan estrechamente a las disposiciones contenidas en el capítulo 7 de las Directrices del SSF, en particular los párrafos 7.3, 7.6 y 7.10. En relación con 7.3, este estudio destaca las actividades de la red FCWC en la promoción de productos de pescado ahumado de calidad, la reducción de las pérdidas posteriores a la cosecha y la reducción de las amenazas para la salud que representan los procesadores de pescado al abogar por la técnica de procesamiento de tiaroye (FTT) FAO-sobre el horno Chorkor. Estas directrices se ajustan al párrafo 7.3 de las Directrices de las Fuerzas Armadas Especiales para apoyar al subsector posterior a la pesca en pequeña escala en la producción de peces y productos pesqueros de buena calidad, seguros, tanto para los mercados de exportación como para los nacionales. El estudio también discute el uso de los Intercambios de Aprendizaje de la Pesca (FLE) para promover mejores técnicas de manipulación, procesamiento y envasado del pescado como medio de añadir valor y diversificar los canales comerciales de los productos pesqueros. Además de FLES, su presencia como plataforma comunitaria ha ayudado a FCWC FishNet a generar confianza, permitiendo a los comerciantes llevar a cabo negocios transfronterizos entre sí sobre una base crediticia, mejorando así la comunicación y la experiencia empresarial. Esto se hace eco de la recomendación 7.10, en la que se aboga por permitir que la pesca en pequeña escala se ajuste a las condiciones y tendencias cambiantes en los mercados mundiales y locales. Por último, en relación con el párrafo 7.6, FCWC FishNet apoya los esfuerzos regionales para armonizar y facilitar el comercio transfronterizo, haciendo que los mercados sean más accesibles.

El resto del estudio se organiza de la siguiente manera. Primero presentamos los métodos, destacando los procesos de recolección de datos. A continuación presentamos los resultados, con discusión y análisis. Esto entraña una visión general de la FCWC FishNet, seguida de las iniciativas emprendidas para mejorar el comercio de la pesca en pequeña escala. Finalmente, concluimos el estudio con una conclusión destacando las buenas prácticas reveladas durante el estudio de caso.

El estudio monográfico obtuvo información y datos principalmente de fuentes secundarias, complementados por una encuesta primaria en el curso del estudio.

Las etapas preliminares incluyeron una revisión de las actividades de FTP realizadas en la subregión FCWC (Chimatiro, 2018; Abbey et al., 2018; FCWC, 2018; Ayilu et al., 2016; Chimatiro, Banda y Tall, 2015). Estos informes proporcionaron un conjunto de información y datos sobre el FTP y perspectivas sobre FCWC FishNet. El enfoque del examen secundario permitió sintetizar los diferentes informes, garantizando al mismo tiempo una comprensión más amplia del enfoque central del estudio.

Se presentaron cuestionarios semiestructurados a 20 transformadores y comerciantes que se dedican a la pesca en pequeña escala; estos se seleccionaron en el Mercado del Martes, uno de los principales mercados pesqueros transfronterizos de Ghana. También se llevó a cabo un debate con el centro Manhean Fish Procesers and Traders (ubicado en la ciudad de Tema), en el que participaron ocho asistentes. Dos consultores del equipo de implementación del FTP en la región y de la secretaría de la FCWC fueron seleccionados específicamente para entrevistas. Este enfoque contribuyó a ilustrar los logros y desafíos de la FCWC FishNet y las enseñanzas generales extraídas. Las múltiples entrevistas con diferentes partes interesadas ampliaron la comprensión de los procesos normativos e institucionales y la vinculación con las actividades de FCWC FishNet.

FCWC FishNet se formó como parte del FTP con el objetivo de mejorar las oportunidades económicas a través del comercio y las iniciativas centradas en el mercado. Su objetivo es crear una plataforma unificada para la pesca en pequeña escala, integrada principalmente por comerciantes y transformadores a nivel nacional y regional. Fue desarrollado a través de la cooperación entre la FCWC y representantes de las asociaciones de comerciantes y transformadores de pescado. FCWC FishNet alimenta los esfuerzos de la Unión Africana por movilizar a varios agentes pesqueros no estatales para apoyar la aplicación de las Directrices sobre el Fondo de Seguridad Social (SSF) y el PFIR. Está en consonancia con el objetivo estratégico de pesca en pequeña escala de los PFRS de «mejorar y fortalecer la contribución de la pesca en pequeña escala al alivio de la pobreza, la seguridad alimentaria y nutricional y los beneficios socioeconómicos de las comunidades pesqueras» (NEPAD, 2014, pág. 17).

En las comunidades pesqueras de pequeña escala de África Occidental, los hornos de fumar Chorkor son populares entre los procesadores. Sin embargo, estos hornos producen una concentración perjudicial de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), algunos de los cuales son cancerígenos y pueden provocar complicaciones pulmonares, integumentarias y oculares (Stolyhwo y Sikorski, 2005). Los HAP se depositan como residuo sobre los peces durante el ahumado, lo que reduce la calidad del pescado y, posteriormente, su valor para los mercados europeos. El uso de este método para procesar pescado toma un promedio de 12 horas al día. A menudo es una de las únicas formas de empleo disponibles para las mujeres costeras y, debido a los riesgos para la salud, obliga con frecuencia a los procesadores a jubilarse anticipadamente. Otra desventaja asociada a los hornos Chorkor es la ineficiente tasa de combustión, que conduce a niveles insostenibles de deforestación.

La precaria situación a la que se enfrentan los comerciantes y transformadores que dependen de los hornos Chorkor ha llevado a FCWC FishNet a apoyar el desarrollo y la adopción de la técnica de procesamiento de tiaroye (FTT) FAO-en la subregión de FCWC. El horno ITF es una tecnología mejorada para fumar peces, pionera en la última década por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Inicialmente destinado a empresas medianas, desde 2014 también se ha promovido para procesadores de pequeña escala. Las ventajas del horno FTT incluyen una combustión más eficiente, lo que lleva a una reducción de la deforestación; mejores condiciones de trabajo de los procesadores, lo que significa reducir los riesgos para la salud y el tiempo dedicado a operar los hornos; y un producto mejorado con un sabor mejorado (Tabla 4.1).

CUADRO 4.1 Análisis comparativo de diferentes sistemas de ahumado de pescados

Tipo de sistemaCRITERIOS TÉCNICOSBatería metálicaChorkorFTTTipo de construcciónRudimentariaMejorado Basado en modelos de hornos existentes mientras se abordan sus deficienciasTiempo de fumarHasta 3 días1 día3—6 horasControl de incendios y humoMuylimitado LimitadoMuy alto Técnica de fumary secado simultáneos Fumar y secarporseparado Fumar y secarDispositivo de recolección de grasa de pescadoNingunoIncluidoDispositivo filtrante de humoNinguno NingunoIncluidoCRITERIOS ECONÓMICOSCosto del horno263451 600Capacidadpara fumar(kg de pescado por día)150—200200— 3003 000Cantidad de madera utilizada (kg) por 1 kg de pescado3—5> 0,80,8Vida útil2 años3—15 años> 15 añosGananciasPromedio PromedioAltoTrabajos auxiliaresLimitadoMedioMuy altoCRITERIOS SOCIALESExposición al calor/humoFrecuentesMuy bajos Seguridad y calidad del pescado ahumadoMenoscalidad Calidad MenorcalidadMás segura y más alta calidad

*Fuente: * Mindjimba, 2019.

Después de probar por primera vez el ITF en Abidján, Costa de Marfil, la FAO comenzó a trabajar con FCWC FishNet y otras redes socioeconómicas para popularizar el horno en toda la subregión de la FCWC. La FAO ha apoyado la introducción del horno ITF, que cuesta entre 800 y 1.600 dólares de los EE.UU. El alto costo del horno FTT es una preocupación importante para los comerciantes y procesadores (Mindjimba, 2019). Además, algunos consumidores siguen indicando una preferencia por el pescado fumado por el horno Chorkor, a pesar de los riesgos para la salud asociados. Las previsiones proyectan que esta fuerza del mercado cambiará a medida que aumente la demanda de pescado ahumado FTT entre las florecientes clases medias de África.

Con el fin de catalizar este proceso, FCWC FishNet está utilizando su apalancamiento como plataforma para alentar a las comunidades pesqueras a adoptar el ITF como método preferido para fumar. Los canales de promoción para popularizar el ITF incluyen la capacitación de «agentes del cambio», el aprendizaje entre pares y las demostraciones prácticas sobre el terreno. El papel de un agente de cambio es alentar a las personas a reconocer y a interesarse por resolver los problemas locales, y guiarlos si es necesario, para que en última instancia se logre un plan de acción sostenible (FAO, 2011). En el contexto del horno FTT, los agentes de cambio capacitan a determinados comerciantes y transformadores de pescado que actúan como embajadores de la nueva técnica. Estos embajadores, a su vez, capacitan a otros comerciantes y transformadores en comunidades pesqueras en pequeña escala. Estas sesiones de capacitación comparan el horno Chorkor con el horno FTT en cuestiones de eficiencia de combustible, salud y oportunidades en los mercados nacionales y de exportación. Hasta la fecha, al menos 45 personas en Ghana se han beneficiado de esta capacitación, incluidos jóvenes de comunidades costeras. El aprendizaje entre pares y las demostraciones prácticas sobre el terreno son una estrategia eficaz para la difusión del ITF. Por ejemplo, con el apoyo de la FCWC, cinco comerciantes y transformadores de Liberia recibieron capacitación en Ghana sobre la construcción, el uso y el mantenimiento del horno de FTT. Esta trayectoria de aprendizaje está mejorando la calidad de los productos de pescado ahumado y se espera que apoye los esfuerzos para armonizar las normas de consumo de pescado, mejorar el comercio y añadir valor a la cadena de valor del pescado ahumado.

Ya hay indicios de que el ITF se está estableciendo dentro del mercado. Debido a la mejor calidad que ofrece, los productos de pescado ahumado se comercializan en los principales supermercados y puntos comerciales de Abidján y Accra. En general, no hay duda de que la promoción y divulgación orquestadas por FCWC FishNet ha reducido y seguirá reduciendo las pérdidas posteriores a la cosecha y creando valor adicional a través de productos de pescado ahumado de buena calidad para los mercados de exportación y nacional.

La FAO (2019) estima que los descartes anuales de las pesquerías de captura marina mundial entre 2010 y 2014 fueron de 9,1 millones de toneladas. Estos descartes son a menudo el resultado de malas prácticas de almacenamiento, manipulación y procesamiento después de la cosecha. Estas prácticas pueden mejorarse con la ayuda de Fisheries Learning Exchange (FLE), que reúnen a representantes de diferentes comunidades para compartir conocimientos y experiencia en la gestión pesquera, abarcando temas como las técnicas de manejo (Rocliffe, 2018).

Las FL ayudan a mejorar la capacidad de los comerciantes y transformadores de pescado mediante el intercambio de buenas prácticas dentro de la FCWC. Hasta la fecha, los miembros de FCWC FishNet han participado en la organización de FLE sobre técnicas de tabaquismo, higiene y técnicas de procesamiento, envasado y comercio. Estas FLE han incluido visitas sobre el terreno, demostraciones in situ, diálogos individuales y talleres.

Entre los casos particulares cabe citar una FLE sobre la mejora de la manipulación, el procesamiento y el envasado del pescado en el Centro de Desembarco y Procesamiento de Pescados King Mohammed IV de Abidján para comerciantes y transformadores de la F Otro FLE, alojado en la Universidad Felix Houphouet- Boigny, se centró en diferentes formas de embalaje disponibles para la pesca a pequeña escala. El tema clave fue la contaminación asociada a los papeles plásticos y de cemento, especialmente cuando se compara con los envases tradicionales y verdes como hojas y cestas tejidas. Como extensión de la FLE de la Universidad Felix Houphouet-Boigny, FCWC FishNet organizó más debates orientados a las cadenas de valor nuevas y emergentes en África Occidental y cómo las pequeñas y medianas empresas pueden acceder a ellas. Los debates incluyeron cadenas de valor que abastecen a la creciente industria hotelera y a la comunidad de expatriados en África occidental.

Las EFL están demostrando ser un canal muy eficaz para comunicar información pertinente sobre el mercado y el comercio y compartir buenas prácticas posteriores a la cosecha en relación con la transformación, la higiene y el envasado, cumpliendo así los criterios descritos en el párrafo 7.10 de las Directrices del SSF.

El acceso al crédito y el costo del transporte constituyen importantes limitaciones para la pesca en pequeña escala de la región. El acceso al crédito en particular es más limitado y burocrático para los pequeños comerciantes y transformadores de la pesca. En consecuencia, evitan completamente o se les niega el acceso a opciones formales de crédito. Las razones para ello son la incapacidad de los comerciantes y transformadores de ofrecer garantías, prácticas inadecuadas y deficientes de contabilidad, y/o no pueden navegar por las complejidades y los procedimientos burocráticos asociados con la evaluación del crédito formal. Las experiencias negativas anteriores con los esquemas Ponzi 3 han disuadido aún más a los comerciantes y transformadores de pescado de tratar con instituciones financieras. Lo que es más importante, los bancos y las instituciones de crédito consideran que el comercio y la elaboración de pescado son una actividad informal, que está asociada a un alto impago de los préstamos. Por lo tanto, los tipos de interés ofrecidos a la pesca en pequeña escala son más elevados que los ofrecidos a los sectores estructurados, lo que restringe su flexibilidad financiera. Además, el costo del transporte de partidas de pescado ha obstaculizado enormemente las actividades comerciales nacionales y transfronterizas de la pesca en pequeña escala. Según Ayilu et al. (2016), el coste del transporte constituye aproximadamente un tercio de los costes totales de comercialización para los comerciantes y transformadores de pescado en la FCWC.

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Las instituciones financieras han empezado a estudiar la opción de conceder pequeños préstamos a los comerciantes a través de asociaciones y redes comerciales, aunque esta innovación sigue naciendo. En la actualidad, una institución de microfinanciación de Ghana está poniendo a prueba esta opción utilizando una pequeña red de comerciantes y transformadores de pescado en Tema. También se están poniendo a prueba mecanismos de la Asociación de Ahorros y Préstamos de Aldea como canal de apoyo a los procesadores y comerciantes de pescado. Estas asociaciones reúnen a comerciantes y procesadores para aunar sus ahorros para objetivos mutuamente acordados, como la ampliación de sus negocios. En los países de la FCWC, las relaciones extracontractuales son una característica importante de las transacciones económicas informales. En consecuencia, las transacciones económicas no estructuradas y las asociaciones comerciales dependen de la confianza social y del conocimiento histórico. La confianza social que prevalece en la subregión de la FCWC debe su existencia a las redes comerciales que la FICWC FishNet ha fomentado a través de foros nacionales y subregionales, activaciones comerciales y exposiciones. Este fideicomiso permite a los comerciantes y minoristas tratar entre sí sin pagos inmediatos en efectivo, generalmente en base a crédito. Los minoristas de diversos mercados de pescado pueden obtener pescado de comerciantes y mayoristas a crédito y reembolsar posteriormente para poder recibir nuevos envíos y suministros. La confianza social garantiza que los comerciantes y transformadores con capital mínimo pueden ampliar gradualmente sus actividades comerciales una vez que establezcan buenas relaciones con sus acreedores. Debido a que las relaciones comunitarias, el parentesco y la confianza son parte integrante del comercio de la pesca en pequeña escala, estas asociaciones son muy resistentes. Por ejemplo, los transformadores de pescado ghaneses suministran productos pesqueros a crédito a sus homólogos togoleses como resultado de la historia entre ellos.

En cuanto al transporte, los comerciantes de pescado y los transformadores están aprovechando sus redes comerciales para reducir los costos. Por ejemplo, utilizando sus redes establecidas, los importadores de pescado togoleses en Ghana han obtenido camiones de carga a granel para sus envíos de pescado. El transporte a granel tiene varias ventajas: permite a los importadores negociar tarifas de transporte reducidas y ayuda a garantizar que los envíos lleguen con menos daños y menos defectos. Además, las formalidades de los puestos de inspección fronterizos se simplifican mediante inspecciones a granel de los envíos de pescado, lo que agiliza la entrega oportuna y segura de los productos pesqueros. Además, los comerciantes señalan que estas asociaciones les permiten confiar en agentes para ordenar envíos específicos de pescado a mayoristas y comerciantes, eliminando la necesidad de que los comerciantes viajen ellos mismos. Todas estas estrategias minimizan los costos de transporte y promueven el comercio de la pesca en pequeña escala. En consecuencia, los comerciantes de pescado pueden aumentar el volumen de pescado importado, garantizando así una oferta abundante de pescado para las comunidades rurales a precios más baratos, al tiempo que desempeñan un papel crucial en la mejora de los ingresos y la seguridad de los medios de subsistencia y la facilitación del comercio de pescado en los mercados nacionales y regionales.

El desarrollo de estas asociaciones y vínculos comerciales mediante el establecimiento de redes ha demostrado ser sólido ante las limitaciones del crédito y el transporte. Estas acciones contribuyen a mejorar el acceso a los mercados y a facilitar el comercio transfronterizo, tal como se recomienda en el punto 7.6 de las Directrices sobre el FSS.

El crecimiento de los mercados urbanos y el consumo de pescado han proporcionado un incentivo para el comercio de pescado en África occidental. Sin embargo, los cuellos de botella de la información siguen siendo un obstáculo para el funcionamiento sin tropiezos de las pequeñas empresas pesqueras y otros productos alimenticios como los cereales, los tubérculos y el ganado. El acceso a la tecnología y la información permite a los comerciantes de peces responder adecuadamente a las dinámicas de precios, demanda y oferta, así como a otras condiciones del mercado (Ayilu et al., 2016). Hasta cierto punto, el establecimiento de redes comerciales ha facilitado la corriente de información sobre los precios y los mercados entre la pesca en pequeña escala de la región, en particular mediante la mejora de las interacciones entre empresas y entre empresas en los mercados pesqueros. Las llamadas «reinas de mercado» (líderes de grupo) de varios mercados comparten información sobre los cambios de precios y sobre la volatilidad de la demanda y la oferta a través de WhatsApp, SMS y llamadas directas. A continuación, los comerciantes y transformadores de pescado utilizan esta información para evitar «viajes vacíos», es decir, emprender un viaje de mercado sólo para cubrir la escasez de productos. La información sobre el cambio de precios también permite a los comerciantes y procesadores de pescado comunicar cualquier volatilidad de las capturas a los pescadores patrocinados en tierra para que puedan preparar la logística necesaria para evitar pérdidas. Además, las reinas del mercado alcanzan un cierto «poder cooperativo», lo que les permite influir en los precios y gestionar los volúmenes de suministro en el mercado de pescado. Los miembros de la FCWC FishNet también están trabajando con la Organización Intergubernamental para la Comercialización de Servicios de Información y Cooperación para los Productos Pesqueros en África (Infopeche) ^6^ para comprobar si la vigilancia de los precios a través de una plataforma en línea podría mejorar sus actividades comerciales. A este respecto, se ha capacitado a las reinas de mercado de determinados mercados para informar semanalmente sobre los precios del pescado.

Facilitar el flujo de información sobre los precios y el mercado puede tener también efectos en el comercio transfronterizo. De hecho, se observa que los comerciantes de pescado que participan en actividades de creación de redes comerciales tienen más probabilidades de participar en el comercio transfronterizo de pescado, debido a la información de primera mano sobre la dinámica de los mercados transfronterizos que ofrecen sus colegas, especialmente en lo que respecta a las fluctuaciones de los precios y a la volatilidad de los tipos de cambio.

Las actividades mencionadas se ajustan a la recomendación 7.10 de las Directrices sobre los fondos especiales especiales, según la cual la pesca en pequeña escala debe tener acceso a información oportuna y precisa del mercado para ayudarlas a adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado.

Según Ayilu et al. (2016, p. 13), «Muchos países de África Occidental han adoptado el Acuerdo de la OMC sobre la Aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias, que establece las normas básicas para la seguridad alimentaria, las normas zoosanitarias y fitosanitarias». En lo que respecta al pescado y los productos pesqueros, esto requiere mejoras en la infraestructura a bordo de los buques, en los lugares de desembarque y transformación, y en los establecimientos comerciales, ya que muchos comerciantes y transformadores de pescado no pueden cumplir esas normas. Entre los principales desafíos figuran las malas condiciones higiénicas en los centros de procesamiento y la manipulación y el envasado inadecuados de los peces. Los sistemas de manipulación y envasado de pescado después de la cosecha son necesarios para garantizar la calidad del pescado y garantizar un período de almacenamiento más prolongado de los productos pesqueros.

Para hacer frente a estas limitaciones, FCWC FishNet ha renovado un centro transfronterizo de comercio y procesamiento de pescado (el centro de Manhean Fish Procesers and Traders) en Tema (Ghana), trabajando a través del FTP y con el apoyo de WorldFish. El centro de elaboración atrae a comerciantes y transformadores de pescado de países vecinos y distribuye una cantidad considerable de productos de la pesca en pequeña escala procesados a los mercados pesqueros de Benin, Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Ghana y Togo. La remodelación de FCWC FishNet incluyó la adición de un sistema de abastecimiento de agua e instalaciones de baño. Los comerciantes y transformadores informan que la instalación mejorada puede ahora garantizar productos pesqueros procesados limpios y seguros para el comercio. Las mejoras también facilitan el trabajo durante más tiempo y de manera más eficiente durante las cosechas de parachoques. Durante estos períodos de parachoques, se requieren horas de trabajo adicionales para procesar mayores volúmenes de peces procedentes de diversos lugares de desembarque a lo largo de la costa. Las nuevas comodidades ofrecidas en el centro sustituyen a los comerciantes y procesadores la necesidad de desplazarse a lugares alternativos para bañarse, usar instalaciones sanitarias y cambiar ropa de trabajo y pañales para bebés. Anecdóticamente, los comerciantes argumentan además que los altos volúmenes de pérdidas posteriores a la cosecha generalmente asociadas con las cosechas parachoques se han reducido significativamente en la planta de procesamiento. Esto ha aumentado el volumen de pescado procesado disponible tanto en el mercado nacional como en el regional.

Es importante destacar que la mejora de las actividades de los comerciantes y transformadores de pescado mediante la mejora de la infraestructura relacionada con el mercado en las comunidades pesqueras apoya al subsector poscosecha de pesca en pequeña escala en la producción de peces y productos pesqueros seguros de buena calidad, tanto para los mercados de exportación como para los nacionales, en de manera responsable y sostenible. Estas iniciativas se vinculan directamente con la recomendación 7.3 de las Directrices del Fondo Especial para el Desarrollo (SSF), contribuyendo a mejorar los ingresos y la seguridad alimentaria mediante la reducción de las pérdidas y desperdicios posteriores a la cosecha y la mejora de la calidad y la nutrición de

Los encargados de formular políticas a diferentes niveles de gobernanza pesquera requieren pruebas y datos de investigación concisos para gestionar adecuadamente las pesquerías posteriores a la captura y tomar decisiones informadas sobre el comercio, la transformación y la comercialización de los productos pesqueros. Sin embargo, la investigación en la pesca en pequeña escala en África occidental es inadecuada debido a la falta de datos. No existen datos oficiales, y la recopilación de datos primarios sigue siendo abrumadora debido a la falta de cooperación de los agentes pesqueros en pequeña escala, que en su mayoría son informales. Los comerciantes y transformadores de pescado son reacios a divulgar información sobre su comercio porque consideran a los investigadores como un medio de recaudación de impuestos del gobierno. Se encontró una solución para que los investigadores de FTP utilizaran las redes comerciales FCWC FishNet para recopilar datos exhaustivos sobre diferentes dimensiones de la pesca a pequeña escala de los países miembros. Esto subraya la importancia de FCWC FishNet como canal para determinar datos cualitativos y cuantitativos relevantes; de hecho, los miembros de FCWC FishNet fueron los principales actores que validaron los resultados y resultados de la investigación FTP.

Estos resultados y pruebas de investigación sirvieron de base para el diálogo político de la Novena Conferencia de Ministros de Pesca de la secretaría de la FCWC. Como resultado de este diálogo, la secretaría de la FCWC declaró entonces 2018 el año para promover el comercio de la pesca en pequeña escala en los mercados locales, nacionales y regionales. En reconocimiento del importante papel del comercio en la pesca en pequeña escala, así como de los desafíos y limitaciones que ello entraña, la Conferencia recomendó además políticas para ayudar y facilitar el comercio de pescado entre los países miembros de la FCWC. Esta orientación política constituyó un cambio importante en la gobernanza y la estrategia de la pesca en pequeña escala. Además, el concepto de puestos fronterizos únicos también comenzó a explorarse en la jurisdicción de la FCWC para simplificar el comercio transfronterizo. Como parte de estos esfuerzos, WorldFish dirigió una caravana para el comercio de peces desde Dakar (Senegal) hasta Bamako (Malí), en la que algunos comerciantes interactuaron con agentes pesqueros de pequeña escala para determinar de primera mano las limitaciones al comercio transfronterizo.

Este estudio ha ofrecido ideas sobre el papel de la creación de redes comerciales en la mejora del comercio en la pesca en pequeña escala, poniendo de manifiesto las actividades realizadas por FCWC FishNet como ejemplo de ello. En el estudio se examinaron las actividades comerciales y centradas en el mercado relacionadas con las recomendaciones específicas del capítulo 7 de las Directrices sobre el FSS. Esto incluye la popularización del horno ITF en las comunidades pesqueras de pequeña escala, el desarrollo de intercambios de aprendizaje sobre pesca y el estímulo de las asociaciones comerciales y el apoyo a medidas comerciales simplificadas transfronterizas.

Los gobiernos y las partes interesadas de los países en desarrollo deben reconocer la importancia económica, social y cultural de la elaboración y el comercio de pescado para la pesca en pequeña escala. Teniendo esto en cuenta, a continuación se destacan varias buenas prácticas de este estudio de caso para que los gobiernos y los asociados para el desarrollo puedan seguir.

  1. El intercambio de conocimientos ha facilitado la adopción de nuevas innovaciones en la pesca en pequeña escala, como el horno ITF. La promoción continua del ITF junto con la mejora de la infraestructura (por ejemplo, los sistemas básicos de saneamiento y abastecimiento de agua) en los centros de procesamiento y comercio contribuiría considerablemente al comercio de la pesca en pequeña escala mediante la reducción de las pérdidas y los desechos posteriores a la captura y la mejora de la seguridad y la calidad de los peces. Para implementar eficazmente la innovación del ITF en la subregión de la FCWC, se recomienda encarecidamente la concesión de subvenciones a la construcción para ayudar a la pesca en pequeña escala. La disminución de las poblaciones pesqueras marinas, junto con las pérdidas posteriores a la captura, amenazan a los peces disponibles para el consumo humano. Este fenómeno plantea problemas de seguridad alimentaria y vulnerabilidad a los medios de subsistencia para la pesca en pequeña escala. Por consiguiente, se recomienda que los agentes gubernamentales y no gubernamentales proporcionen el apoyo técnico y financiero necesario para promover eficazmente el uso del ITF y permitir inversiones en mejoras adecuadas de infraestructura para la pesca en pequeña escala. Estas iniciativas se relacionan con el párrafo 7.3 de las Directrices del Fondo de Seguridad Social, que apoya medidas para mejorar la calidad de la pesca y los productos pesqueros seguros, tanto para los mercados de exportación como para los nacionales. Además, los agentes gubernamentales de cambio deben educar a los procesadores y comerciantes de pescado sobre técnicas adecuadas de procesamiento y manipulación de pescado para garantizar que sus productos mantengan una buena calidad cuando lleguen a sus mercados.

  2. Las FL fomentan la cooperación y la confianza y proporcionan una plataforma común para las asociaciones comerciales y los vínculos en las cadenas de valor de la pesca en pequeña escala. Las actividades FLE son eficaces para intercambiar conocimientos relevantes sobre innovaciones impulsadas por el mercado, como las nuevas técnicas de procesamiento, manipulación y envasado. Sin embargo, las actividades de los transformadores y comerciantes pesqueros en pequeña escala se ven limitadas por el acceso al capital para ampliar sus negocios. Los canales de crédito formales son engorrosos y no se adaptan a sus necesidades. Por lo tanto, el establecimiento de redes comerciales es vital para facilitar asociaciones comerciales eficaces y más sólidas. A través de las plataformas de redes comerciales, los comerciantes y los procesadores pueden aprovechar sus redes de parentesco para hacer arreglos de crédito informales basados en la confianza mutua «social». La promoción de las FL y las redes comerciales más sólidas y las iniciativas de asociación permitirán el acceso a toda la información pertinente sobre el mercado y el comercio para la cadena de valor de las pesquerías en pequeña escala, lo que permitirá a los comerciantes y transformadores beneficiarse de las oportunidades del mercado pesquero y minimizará los posibles efectos en los medios de subsistencia.

  3. FCWC FishNet ha desempeñado un papel fundamental en la recopilación de datos, a pesar de la falta de confianza, por parte de las comunidades y actores pesqueros de pequeña escala, mostrados hacia los investigadores. Los grupos de redes de comercio pesquero como FCWC FishNet constituyen un importante nodo para reunir datos e información relevantes y de calidad sobre las cadenas de valor de los trabajadores pesqueros a pequeña escala. Este enfoque fomenta la participación activa de los trabajadores pesqueros en pequeña escala en la recopilación de datos, la identificación de lagunas y el diálogo sobre políticas. La integración de las redes de comercio pesquero en los procesos de recopilación y validación de datos facilita resultados sólidos de investigación. Esto es particularmente importante en los contextos de los países en desarrollo en los que la pesca en pequeña escala es en su mayoría informal y diversa. La experiencia de FCWC FishNet demuestra la importancia de mejorar las relaciones intersectoriales y mejorar la comunicación entre pescadores, investigadores y responsables políticos. Por lo tanto, los Estados y los asociados para el desarrollo deben reconocer la importancia de las redes comerciales y las cooperativas y promover su desarrollo organizativo y de capacidad en todas las etapas de la cadena de valor.

En conclusión, la gobernanza de la pesca en pequeña escala requiere un examen holístico e integrado de la cadena de valor posterior a la captura para determinar los diversos desafíos y requisitos que se plantean. En cierta medida, promover el concepto de redes comerciales y cooperativas es una forma innovadora y eficaz de garantizar la inclusión de la pesca en pequeña escala en los países en desarrollo. Aunque las redes comerciales a nivel local, nacional y subregional o las cooperativas constituyen una carga económica y requieren un tiempo considerable para evolucionar y prosperar, el concepto sigue siendo esencial para permitir el acceso a la información pertinente sobre la comercialización y el comercio de la pesca en pequeña escala. Por consiguiente, se recomienda que los órganos pesqueros nacionales y subregionales con un mandato para el desarrollo y la cooperación pesquera emprendan la formación de redes y cooperativas de comercio pesquero a pequeña escala para garantizar su éxito y sostenibilidad.

Agradecemos al WorldFish Centre, la AU-IBAR y la FCWC por su contribución a la mejora de la pesca en pequeña escala en África occidental. Muchas gracias a las mujeres procesadoras de pescado y comerciantes de la Asociación de Procesadores y Comerciantes de pescado Tema Manhean y Mercado Martes en Accra por su gran ayuda durante la encuesta. Por último, agradecemos a la FAO la financiación de este estudio.

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  1. El FCWC es un órgano intergubernamental de pesca que comprende seis países del Golfo de Guinea: Benin, Côte d'Ivoire, Ghana, Liberia, Nigeria y Togo. 

  2. El comercio formal en este estudio se refiere a las actividades de comercio pesquero que están recogidas en las estadísticas nacionales oficiales y son, en su mayoría, gravables. Los comerciantes formales utilizan principalmente puntos de entrada fronterizos reconocidos y declaran sus productos de manera adecuada. Por otra parte, las actividades comerciales informales no se incluyen en la mayoría de los casos en las estadísticas oficiales y, por lo tanto, no están sujetas a impuestos. Los comerciantes informales utilizan principalmente canales que no son puntos de entrada fronterizos reconocidos. 

  3. Un esquema Ponzi es un esquema financiero fraudulento que se presenta como una institución financiera creíble en las etapas iniciales de operación y posteriormente estafa a los clientes de sus inversiones. 


Food and Agriculture Organization of the United Nations

http://www.fao.org/
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